Meditasi Dapat Meningkatkan Daya Ingat Remaja

Jika Anda cenderung melupakan pekerjaan rumah atau mudah terganggu, perhatikan. Sebuah studi baru menunjukkan bahwa remaja dapat meningkatkan daya ingat mereka dengan latihan yang dikenal sebagai meditasi mindfulness.

Mindfulness melibatkan memperhatikan apa yang terjadi di saat ini. Perlu menarik kembali pikiran ke masa kini ketika pikiran berkelana. Jangan khawatir tentang masa depan. Atau karena sesuatu yang terjadi di masa lalu. Fokus saja di sini dan sekarang. Dan melakukannya tanpa menilai peristiwa sebagai baik atau buruk.

Perhatian penuh ini dapat diterapkan pada praktik meditasi. Dalam meditasi, orang memusatkan perhatian mereka untuk menyingkirkan pikiran yang campur aduk – dan seringkali membuat stres. Meditasi dasar biasanya melibatkan “menjernihkan pikiran” dengan duduk diam dan fokus pada napas. Untuk melatih meditasi kesadaran, seseorang juga mulai dengan berfokus pada nafas. Kemudian dia berkonsentrasi pada sensasi tubuh lainnya. Misalnya, dengan memikirkan mahkota kepala, seseorang dapat membayangkan sakit kepala atau stres yang hilang. Perhatian itu kemudian dipindahkan ke berbagai bagian tubuh. Tujuannya untuk mengurangi ketegangan otot dan ketegangan. Dengan latihan, orang belajar untuk mempertahankan kesadaran akan saat ini dan semua stres saat aktif. Di kelas, misalnya atau saat berjalan diluar ruangan.

Sampai baru-baru ini, sebagian besar studi tentang meditasi kesadaran melibatkan orang dewasa. Studi semacam itu menunjukkan bahwa teknik ini mengubah otak. Korteksnya semakin besar. Itulah wilayah di belakang dahi yang terlibat dalam pemikiran.

Orang dewasa juga meningkatkan memori kerja mereka. Itu adalah kemampuan untuk mengingat sesuatu untuk periode waktu yang singkat. Ini seperti catatan mental untuk mencatat nomor telepon atau arah. Orang dapat mengingat banyak hal. Tetapi hanya sedikit yang dapat dipikirkan pada satu waktu. Itulah yang ada di memori kerja. Gangguan dapat menyebabkan seseorang “kehilangan” sesuatu dari ingatan yang bekerja. Tetapi meditasi perhatian membantu orang dewasa untuk fokus pada barang-barang seperti itu, membantu ingatan mereka.

Kristen Jastrowski Mano memimpin sebuah tim yang menyelidiki apakah remaja juga mendapat manfaat dari meditasi mindfulness. Jastrowski Mano adalah seorang psikolog di University of Cincinnati di Ohio. Dia dan rekan-rekannya merekrut 172 siswa di sebuah sekolah menengah pertama di San Diego, California. Semuanya berusia antara 12 hingga 15 tahun. Para peneliti secara acak menugaskan setiap siswa ke salah satu dari tiga kelompok. Dua kelompok berlatih meditasi kesadaran atau yoga. Kelompok ketiga ditempatkan pada daftar tunggu.

Yoga melibatkan menggerakkan tubuh ke posisi tubuh tertentu. Melakukannya dengan benar membutuhkan perhatian yang terfokus. Tetapi perhatian berbeda dari jenis yang dialami selama meditasi mindfulness, jelas Jastrowski Mano. Tidak ada seorang pun di kelompok daftar tunggu yang mengubah rutinitas harian mereka selama penelitian. Termasuk mereka memberi para peneliti kontrol untuk perbandingan.

Siswa dalam ketiga kelompok menyelesaikan kuesioner pada awal penelitian. Jawaban mereka menunjukkan betapa sadar para remaja terhadap pikiran dan sikap mereka. Itu menawarkan ukuran seberapa sadar mereka. Siswa juga menyelesaikan serangkaian tugas memori. Ini menguji kemampuan siswa untuk mengingat huruf dan memecahkan masalah matematika sederhana. Siswa harus menggunakan ingatan kerjanya untuk mendapatkan jawaban yang benar.

Kelompok mindfulness kemudian bertemu dengan instruktur meditasi selama kelas pendidikan jasmani (PE) mereka. Lebih dari empat minggu, mereka belajar berbagai jenis meditasi perhatian. Mereka juga diberi CD sehingga mereka bisa bermeditasi di rumah. Kelompok yoga juga bertemu selama olahraga. Selama empat minggu yang sama, mereka belajar melakukan pose yoga tertentu. Para ilmuwan memilih pose yang mengharuskan siswa untuk memperhatikan postur dan posisi mereka. Itu membuat yoga jenis kegiatan sadar yang berbeda. Siswa yang menunggu giliran menghadiri kelas olahraga reguler mereka.

 

Saat Panah Dewa Asmara Menyerang

Silhouette of young couple behind umbrella in a forest

Jantungmu berdegup kencang, telapak tanganmu berkeringat dan nafsu makanmu hilang. Anda tidak bisa tidur jika mencoba. Berfokus pada tugas sekolah hampir tidak mungkin. Anda sadar bahwa Anda pasti sakit atau lebih serius lagi dalam cinta!.

Sedikit perasaan yang kuat dan luar biasa seperti cinta. Anda merasa gembira dan terstimulasi satu menit. Selanjutnya, Anda cemas atau merana. Jutaan lagu telah berfokus pada pasang surut yang datang dengan cinta. Penyair dan penulis telah menumpahkan tinta untuk mencoba menangkap pengalaman itu.

Ketika Arthur Aron menemukan dirinya dalam pergolakan cinta, dia melakukan sesuatu yang berbeda. Dia berangkat untuk menyelidiki apa yang terjadi pada otak.

Itu akhir 1960-an dan Aron adalah seorang mahasiswa di University of California, Berkeley. Bekerja untuk menyelesaikan gelar master dalam bidang psikologi, dia berharap suatu hari nanti memiliki karir sebagai profesor perguruan tinggi. Studinya berfokus pada cara orang bekerja dan berhubungan dalam kelompok-kelompok kecil. KemudianCupid ikut campur.

Aron jatuh cinta pada Elaine, seorang mahasiswa. Ketika dia memikirkannya, dia mengalami semua gejala cinta baru: euforia, sulit tidur, kehilangan nafsu makan dan keinginan besar untuk berada di dekatnya. Semuanya intens, mengasyikkan, dan terkadang membingungkan.

Untuk memilah-milah kabut, Aron mulai mencari data yang dipublikasikan tentang apa yang terjadi di benak orang yang sedang jatuh cinta. Dan dia hampir tidak menemukan apa pun. Pada saat itu, beberapa peneliti telah mulai menyelidiki biologi cinta romantis.

Jadi Aron terjun ke topik itu sendiri. Dia melanjutkan penelitiannya di Universitas Toronto, di mana dia menulis laporan panjang tentang masalah ini. (Dia juga menikahi kekasihnya, Elaine.) Hari ini, dia mengajar psikologi di Universitas Stony Brook di New York. Ketika dia tidak mengajar, dia terus mempelajari apa yang terjadi ketika kita jatuh cinta.

Baru-baru ini, ia bekerja sama dengan ilmuwan lain untuk mengintip ke dalam noggins orang yang pusing dengan cinta. Tujuan mereka adalah memetakan dampak cinta pada otak. Studi mengungkapkan bahwa ketika ditampilkan gambar kekasih, otak seseorang akan menyala di daerah yang sama yang merespons ketika mengantisipasi makanan favorit atau kesenangan lainnya.

“Apa yang kami lihat adalah tanggapan yang sama, kurang lebih, yang ditunjukkan orang ketika mereka berharap memenangkan banyak uang atau berharap akan terjadi sesuatu yang sangat baik pada mereka,” kata Aron.

Penelitiannya, bersama dengan penelitian yang dipimpin oleh para ahli lainnya, membantu menjelaskan ilmu cinta. Semua misteri itu, semua lagu itu dan semua perilaku rumit itu dapat dijelaskan setidaknya sebagian oleh lonjakan beberapa bahan kimia di otak kita.

Bagi Remaja, Manfaat Lebih Persuasif Daripada Risiko

Remaja dapat membuat orang tua dan gurunya takut. Banyak anak-anak terlibat perkelahian jalanan, minum alkohol, mengambil risiko saat mengemudi dan pesta sampai larut malam dengan orang asing. Remaja cenderung mengambil lebih banyak risiko daripada orang dewasa dan ilmuwan otak ingin tahu alasannya. Sebuah studi baru menawarkan beberapa petunjuk mengapa remaja tampaknya sangat rentan untuk mengambil peluang yang mahal atau membuat keputusan yang tidak bijaksana.

Ditemukan bahwa bagi kaum muda ini, penghargaan cenderung jauh lebih berpengaruh daripada konsekuensi. Misalnya, ketika mempertimbangkan apakah, misalnya, untuk memotong kelas untuk menonton film, sebagian besar akan lebih dibujuk oleh kesenangan yang dirasakan daripada oleh konsekuensi negatif (seperti melewatkan pelajaran penting). “Ini bisa mengakibatkan perilaku berisiko, seperti mengendarai mobil dengan tidak aman,” kata Stefano Palminteri. Dia mempelajari bagaimana otak belajar dan membuat keputusan di École Normale Supérieure di Paris, Prancis.

Studi baru timnya diterbitkan dalam PLOS Computational Biology pada 20 Juni.

Para peneliti merekrut dua kelompok peserta untuk bermain game komputer. Satu terdiri dari orang-orang antara usia 18 dan 32. Yang lain termasuk remaja berusia 12 hingga 17 tahun. Setiap orang disajikan berulang-ulang dengan pasangan simbol yang berbeda di layar komputer. Setiap kali, seorang rekrut diminta untuk memilih satu.

Beberapa simbol menghasilkan hadiah (memenangkan poin). Lainnya menyebabkan hukuman (kehilangan satu poin). Terkadang, pemain mendapat poin nol untuk memilih simbol. Para pemain disuruh mendapatkan poin sebanyak mungkin. Skor yang tinggi bisa memberi mereka hadiah uang yang setara dengan sekitar $ 13.

Sebelum memulai permainan, pemain tidak tahu simbol mana yang akan memberi mereka poin. Mereka harus mengetahuinya melalui coba-coba. Sepanjang jalan, mereka kadang-kadang mendapat petunjuk: Permainan kadang-kadang akan memberi tahu mereka apa yang akan ditambahkan simbol lain – atau dikurangi dari – skor mereka.

Para peneliti juga membangun tiga program komputer yang dapat memainkan game yang sama. Karena program-program ini “cerdas,” mereka dapat belajar dari kesalahan mereka, seperti yang dilakukan oleh para pemain manusia.

Tim kemudian membandingkan skor dari program komputer dengan nilai dari pemain manusia. Skor pemain yang lebih muda paling cocok dengan program komputer yang hanya belajar dari penghargaan. Artinya, setiap kali mendapat poin, program akan mengingat simbol itu dan memilihnya lebih sering. Namun, pada dasarnya ia mengabaikan dampak dari gerakan buruknya – saat ketika ia memilih simbol yang akhirnya merampas suatu titik.

Orang dewasa merespons secara berbeda. Pembelajaran mereka menyerupai program komputer yang lebih kompleks. Singkatnya, mereka mengambil pendekatan yang lebih hati-hati. Mereka tidak hanya belajar mengenali simbol yang memenangkan poin mereka, tetapi juga melacak simbol yang baik yang kehilangan poin mereka. Mereka juga lebih cenderung melacak setiap petunjuk yang ditawarkan selama permainan mereka tentang simbol yang belum mereka pilih.

“Data kami menunjukkan bahwa ketika penghargaan dan hukuman sama nilainya … remaja lebih cenderung untuk mengambil informasi yang bermanfaat ke dalam pilihan-pilihan masa depan,” kata rekan penulis Emma Kilford. Dia bekerja di University College London, di Inggris. Di sana ia mempelajari perkembangan berbagai jenis proses otak.

Nathaniel Daw bekerja di Universitas Princeton di New Jersey. Sebagai ahli saraf komputasi, ia menggunakan program matematika dan komputer untuk menyelidiki bagaimana otak bekerja. Para ilmuwan sekarang mulai memahami banyak tentang pembelajaran dan pengambilan keputusan pada remaja dan mahasiswa. Dalam konteks ini, katanya, studi baru seperti “potongan puzzle yang bagus.”

Bisakah sekolah belajar sesuatu dari studi seperti itu? Penelitian terbaru telah memberikan beberapa petunjuk tentang perilaku remaja dan remaja yang tidak menentu. Satu kemungkinan adalah bahwa otak mereka belum berkembang sepenuhnya.

‘Pelajari Obat-obatan’ Bisa Berbahaya

Bagi dokter di seluruh negeri, kisah ini menjadi terlalu akrab: Setelah menyelesaikan kuliah, orang dewasa muda mulai mencari pekerjaan profesional pertama mereka. Beberapa lulusan baru ini tiba dengan lebih dari sekadar diploma. Mereka juga datang dengan kecanduan. Mereka terpikat pada “obat-obatan yang diteliti.” Mereka secara ilegal menggunakan obat-obatan resep yang kuat ini untuk meningkatkan kinerja mereka dalam tes dan tugas-tugas lain.

DeAnsin Parker memiliki pasien seperti itu. Parker bekerja di New York City sebagai neuropsikolog klinis. Itu adalah psikolog yang mempelajari dan mengobati gangguan mental. Pasiennya yang berusia 23 tahun baru-baru ini lulus dari universitas kompetitif di Kanada. Dan dia kecanduan Adderall. Ini adalah salah satu dari sedikit obat yang biasanya diresepkan untuk orang dengan Attention Deficit Hyperactivity Disorder.

Gejala-gejala ADHD, seperti gangguan ini umumnya diketahui, termasuk kesulitan fokus, mengendalikan perilaku impulsif dan menghentikan kegelisahan. Dokter menggambarkan gejala terakhir ini sebagai aktivitas berlebihan atau hiperaktif. ADHD biasanya didiagnosis pada usia 6 atau 7. Gejala-gejalanya sering berlanjut hingga remaja dan dewasa. ADHD juga umum: Gangguan ini mempengaruhi 9 persen anak-anak Amerika antara usia 13 dan 18 tahun.

Pasien Parker mulai meminum Adderall di sekolah menengah, tetapi dia bahkan tidak menderita ADHD. “Dia memalsukan gejalanya,” Parker menjelaskan. Wanita muda itu menginginkan obat itu karena “dia pikir itu akan membantunya dengan SAT-nya.” Scholastic Aptitude Test adalah ujian masuk perguruan tinggi standar. Skor SAT dapat memainkan peran utama dalam menentukan apakah seorang siswa diterima di sekolah terbaik.

Penelitian telah menunjukkan Adderall dan obat-obatan serupa lainnya – dijual sebagai Vyvanse, Ritalin dan Concerta – efektif mengobati ADHD. Obat-obatan membantu pasien menghindari gangguan dan tetap fokus selama tugas-tugas penting, termasuk tugas sekolah. Meskipun mungkin tampak mengejutkan, obat ini sebenarnya adalah stimulan. Obat-obatan ini dapat memiliki efek yang mirip dengan kafein: Mereka “merangsang” otak. Namun, stimulan dapat memiliki efek menenangkan pada anak-anak.

Siswa dapat melihat obat ADHD sebagai cara untuk meningkatkan kinerja mental mereka. Menyalahgunakan narkoba membantu mereka melakukan yang terbaik – atau begitulah menurut mereka. Penelitian menunjukkan bahwa siswa yang menyalahgunakan obat resep mendapatkan nilai yang lebih buruk dari waktu ke waktu dibandingkan siswa yang tidak menggunakan obat belajar.

Menyalahgunakan obat ADHD juga curang. Sama seperti Lance Armstrong dan atlet lain yang menggunakan obat-obatan untuk meningkatkan kinerja fisik mereka. Sayangnya, siswa tidak selalu melihatnya seperti itu. Dan lebih buruk lagi, penyalahgunaan – atau penyalahgunaan – obat ADHD bisa sulit untuk dihentikan.

‘Minum’ Dapat Merusak Kemampuan Remaja Untuk Mengatasi Stres

Apa salahnya dengan sedikit bir? Begitulah biasanya dimulai. Remaja sering tergoda untuk mencoba alkohol. Banyak yang menyerah ketika mereka baru berusia 12 hingga 16 tahun. Meskipun mereka tahu mereka harus menghindari alkohol, banyak yang tidak. Beberapa akan segera minum banyak dan sering. Ini disebut pesta minuman keras. Dan ketika itu dimulai pada usia muda, itu dapat memiliki dampak yang bertahan lama. Itulah kesimpulan dari penelitian baru pada tikus.

Pesta minuman mengacu pada menenggak beberapa minuman dalam waktu singkat.

Dan di Amerika Serikat, binging adalah hal biasa di kalangan peminum di bawah umur. Mereka yang berusia 12 hingga 20 tahun merupakan 11 persen dari semua alkohol yang diminum, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC, di Atlanta, Ga. “Lebih dari 90 persen alkohol ini dikonsumsi dalam bentuk minuman pesta, “tambahnya. Bahkan, catatan CDC, orang umur 20 tahun dan di bawah lebih cenderung untuk minum alkohol daripada peminum dewasa.

Binging pada awal hingga pertengahan tahun remaja dapat mengubah cara otak menghadapi stres, bahkan di usia dewasa, demikian temuan studi baru tersebut.

Ketika stres, tubuh memproduksi kortisol. Hormon stres ini membantu tubuh mengatasi stres. Selama berminggu-minggu hingga bertahun-tahun, tubuh harus melepaskan lebih sedikit hormon, karena ia belajar beradaptasi dengan stres.

Namun dalam penelitian baru, tikus pra-dewasa yang banyak minum, terutama jantan, tampaknya tidak mampu beradaptasi dengan stres. Jadi rilis kortisol terus menjadi tinggi. Ini bisa berbahaya, mengarah pada penyakit jangka panjang seperti depresi atau kecemasan, penulis tunjukkan.

Dalam studi baru, “Kami menemukan perubahan jangka panjang dalam sensitivitas stres,” jelas Linda Spear. Dia adalah seorang ilmuwan perilaku dan otak di Binghamton University di New York. Di sana, dia telah meneliti minum remaja selama bertahun-tahun.

“Ada respons stres hormonal yang membantu tubuh Anda mengatasi stres.” Dan itu “sangat bagus,” ia menjelaskan. “Tapi jika itu terus terjadi berulang kali,” katanya, “itu membuat tubuh lelah.”

Spear dan timnya mempelajari tikus, bukan remaja yang sebenarnya. Salah satu alasan: Tidak etis jika secara sengaja memaparkan orang muda pada sesuatu yang beracun dan dapat mengacaukan otak mereka. Terlebih lagi, hewan-hewan ini bukanlah penjahat yang buruk. Otak mereka merespons mirip dengan otak manusia. Dan karena umur mereka lebih pendek, perubahan jangka panjang dapat dinilai dalam satu atau dua tahun, bukan dekade yang akan tercermin dalam periode ini pada manusia.

Para peneliti memberi tikus sejumlah besar alkohol pada 11 kesempatan selama tiga minggu. Idenya adalah untuk mensimulasikan pesta minuman keras yang sering. Hewan-hewan berumur 25 hingga 45 hari selama fase percobaan ini. Ini sebanding dengan manusia berusia 12 hingga 16 tahun.

Gadis Remaja Mulai Minum Lebih Awal Daripada Laki-laki

Meskipun remaja dan remaja tidak boleh minum alkohol, banyak yang melakukannya. Jadi, survei utama A.S. baru-baru ini bertanya kepada sekelompok besar anak usia 12 hingga 24 tahun berapa usia mereka ketika mereka minum minuman beralkohol penuh pertama mereka. Satu atau dua tegukan saja tidak memenuhi syarat, di sini. Anak perempuan, ternyata sekarang, lebih mungkin daripada anak laki-laki untuk mulai minum sebelum usia 18 tahun.

Faktanya, anak perempuan berusia 14 hingga 15 tahun sekitar 25 persen lebih mungkin minum daripada anak laki-laki seusia mereka.

Itu mengejutkan. Penelitian lain menunjukkan bahwa pria dewasa minum lebih banyak, dan lebih sering daripada wanita. Jadi sebagian besar peneliti mengasumsikan kecenderungan ini berarti laki-laki lebih cenderung minum daripada remaja pada remaja. Studi baru menantang asumsi itu.

Studi baru menganalisis data dari 400.000 orang muda. Semua telah mengambil bagian dalam Survei Nasional Penggunaan Narkoba dan Kesehatan (NSDUH). Survei itu mengumpulkan data dari sekitar 70.000 orang Amerika yang berbeda setiap tahun. Mereka bertanya tentang penggunaan tembakau, alkohol, obat-obatan terlarang (termasuk penggunaan obat resep non-medis) dan kesehatan mental mereka. Jumlah remaja yang dimasukkannya penting. Mengajukan sejumlah besar orang pertanyaan yang sama berarti jawaban mereka cenderung mewakili tren di seluruh populasi.

“Penelitian kami adalah yang pertama melaporkan pada skala nasional bahwa anak perempuan remaja lebih mungkin untuk minum,” kata Hui Cheng. Dia bekerja di Universitas Negeri Michigan di Lansing Timur. Sebagai seorang ahli epidemiologi, Cheng menyelidiki apa yang menyebabkan penyakit tertentu atau kebiasaan buruk dan bagaimana membatasi penyebarannya. Temuan baru timnya muncul 3 April di Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

Jika lebih banyak laki-laki daripada perempuan minum, apa yang menjelaskan perempuan mulai minum pada usia yang lebih muda daripada laki-laki? Jawabannya, data Cheng menunjukkan, adalah bahwa gadis-gadis yang mulai minum lebih awal lebih cenderung berhenti minum sebelum usia 21 daripada mereka yang mulai nanti. Sebaliknya, anak laki-laki yang mulai minum lebih awal terus minum alkohol saat dewasa.

Tetapi bahkan jika anak perempuan cenderung berhenti minum ketika mereka mencapai usia dewasa, itu tidak berarti perilaku awal mereka tidak berbahaya, kata Cheng.

Otak tidak sepenuhnya matang sampai orang mencapai usia 20-an. Minum alkohol, beberapa penelitian menunjukkan, dapat mengganggu perkembangan otak remaja. Tahun lalu, satu studi melihat ini dalam model remaja (tikus muda berdiri untuk orang). Ditemukan bahwa alkohol dapat menyebabkan perubahan jangka panjang dan berbahaya pada bagian otak yang disebut hippocampus. Wilayah ini mengontrol memori dan pembelajaran.

Film Mungkin Menggoda Remaja Untuk Minum

Lebih dari empat dari sepuluh anak Inggris berusia 15 tahun mengatakan minum mereka mengganggu kehidupan mereka. Tetapi tidak semua remaja menghadapi risiko alkohol yang sama, sebuah studi baru menemukan. Mereka yang minum dengan menonton film lebih cenderung minumnya lebih banyak.

Temuan ini berasal dari studi jangka panjang di Inggris yang disebut Avon Longitudinal Study of Parents and Children. Ribuan wanita hamil bergabung dengan penelitian pada awal 1990-an. Sejak itu, para peneliti telah melacak kesehatan anak-anak mereka. Studi baru menggunakan data dari lebih dari 5.100 anak-anak, sekarang remaja.

Para peneliti telah bertanya kepada anak-anak berusia 15 tahun tentang alkohol. Apakah mereka pernah minum? Jika pernah, seberapa sering? Apakah mereka pernah “pesta” – menurunkan lima minuman atau lebih dalam satu hari? Dan apakah alkohol pernah memicu pertengkaran, kesulitan dengan sekolah atau pekerjaan, atau menempatkannya dalam situasi berbahaya lainnya?

Para remaja juga menjawab pertanyaan tentang film apa yang telah mereka tonton. Para peneliti tidak tertarik pada Frozen atau Big Hero 6. Mereka ingin tahu tentang film di mana minum-minum berlangsung di layar. Jadi mereka fokus pada 50 film populer. Para peneliti kemudian menambahkan menit minum di layar di semua film yang dilaporkan seorang remaja menonton.

Tujuannya adalah untuk menyelidiki apakah penggunaan alkohol pada layar ini terkait dengan berapa banyak remaja yang minum dalam kehidupan nyata.

Tentu saja, banyak faktor yang mempengaruhi apakah seseorang memilih untuk minum. Studi baru memiliki banyak data tentang ini. Dan para peneliti menjelaskan beberapa di antaranya: berapa banyak pendidikan yang dimiliki orang tua remaja, apakah orang tua minum, seberapa kaya atau miskin keluarga itu, dan sebagainya. Namun bahkan setelah mempertimbangkan semua hal ini, studi baru ini menemukan hubungan yang jelas antara minum di layar dan penyalahgunaan alkohol remaja.

Dibandingkan dengan remaja yang melihat minum di layar paling sedikit, mereka yang melihat paling banyak adalah dua kali lebih mungkin minum setiap minggu; 80 persen lebih mungkin untuk makan sebanyak-banyaknya. Mereka yang menonton banyak minum di layar juga memiliki kemungkinan 70 persen lebih besar untuk mengalami masalah terkait alkohol yang mengganggu pekerjaan sekolah atau aspek lain dari kehidupan mereka.

Andrea Waylen memimpin penelitian baru. Seorang ilmuwan sosial, ia bekerja di University of Bristol di Inggris. Data baru tidak dapat membuktikan bahwa menonton aktor mengkonsumsi alkohol menyebabkan remaja minum, katanya. Meskipun timnya memiliki banyak faktor, dia menunjukkan bahwa mereka tidak bisa menangani semuanya. Misalnya, “Ada banyak bukti untuk peran genetika dalam penggunaan alkohol,” kata Waylen. Salah satu contoh: Gen orang dapat membuat minuman mereka lebih memuaskan atau kurang begitu memuaskan.

Stress Untuk Sukses

Jantung berdebar kencang. Otot-otot tegang. Dahi manik-manik berkeringat. Melihat ular melingkar atau jurang dalam mungkin memicu respons stres seperti itu. Reaksi fisik ini menandakan bahwa tubuh siap menghadapi situasi yang mengancam jiwa.

Namun, banyak orang merespons dengan cara ini terhadap hal-hal yang sebenarnya tidak dapat menyakiti mereka. Duduk untuk mengikuti tes, misalnya, atau berjalan ke pesta tidak akan membunuhmu. Namun, situasi semacam ini dapat memicu respons stres yang setiap saat sama nyatanya dengan yang dipicu oleh, katakanlah, menatap singa. Terlebih lagi, beberapa orang dapat mengalami reaksi seperti itu hanya dengan memikirkan peristiwa yang tidak mengancam.

Ketidaknyamanan yang kita rasakan ketika kita memikirkan, mengantisipasi, atau merencanakan peristiwa yang tidak mengancam disebut kecemasan. Semua orang mengalami kecemasan. Sangat normal untuk merasakan kupu-kupu di perut anda sebelum berdiri di depan kelas. Namun, bagi sebagian orang, kecemasan dapat menjadi begitu besar, mereka mulai bolos sekolah atau berhenti pacaran dengan teman-teman. Mereka bahkan dapat menjadi sakit secara fisik.

Berita baiknya: Ahli kecemasan memiliki sejumlah teknik untuk membantu orang mengendalikan perasaan luar biasa tersebut. Bahkan lebih baik, penelitian baru menunjukkan bahwa melihat stres sebagai bermanfaat tidak hanya dapat mengurangi perasaan cemas, tetapi juga membantu kita meningkatkan kinerja kita pada tugas-tugas yang menantang.

Kenapa kita khawatir?

Kecemasan terkait dengan rasa takut. Ketakutan adalah emosi yang kita rasakan ketika kita dihadapkan pada sesuatu yang berbahaya, apakah nyata atau tidak. Informasi dari salah satu panca indera – atau bahkan hanya imajinasi kita – dapat memicu rasa takut, jelas Debra Hope. Dia adalah seorang psikolog yang berspesialisasi dalam kegelisahan di Universitas Nebraska di Lincoln.

Ketakutan adalah apa yang membuat nenek moyang kita tetap hidup ketika gemerisik di semak-semak ternyata menjadi singa. “Bicara tentang emosi yang berguna. Tanpa rasa takut, kita bahkan tidak akan berada di sini hari ini. Itu karena begitu otak mendeteksi bahaya, ia memulai serangkaian reaksi kimia.” jelas  Hope. Sel-sel saraf, juga dikenal sebagai neuron, mulai memberi sinyal satu sama lain. Otak melepaskan hormon – bahan kimia yang mengatur aktivitas tubuh. Hormon-hormon khusus ini mempersiapkan tubuh untuk melawan atau melarikan diri. Itulah tujuan evolusi dari respons stres.

Respons melawan-atau-lari adalah bagaimana tubuh bersiap menghadapi ancaman yang ada. Dan itu memicu beberapa perubahan besar dalam fisiologi, atau bagaimana fungsi tubuh. Misalnya, darah disingkirkan dari jari, jari kaki dan sistem pencernaan. Darah itu kemudian mengalir ke otot-otot besar di lengan dan kaki. Di sana, darah menyediakan oksigen dan nutrisi yang dibutuhkan untuk mempertahankan pertengkaran atau untuk mengalahkan retret yang tergesa-gesa.

Otak Remaja Yang Terganggu

Remaja memiliki reputasi untuk membuat beberapa keputusan yang tidak terlalu pintar. Para peneliti menyalahkan keputusan yang buruk itu pada ketidakdewasaan korteks prefrontal remaja. Itulah bagian otak yang terlibat dalam membuat rencana dan keputusan. Tetapi para ilmuwan sekarang menemukan jawabannya mungkin lebih sederhana: daya pikat penghargaan. Hadiah, bahkan yang kecil, memikat remaja lebih dari yang dilakukan mereka para orang dewasa.

Dan, mungkin mengejutkan, remaja cenderung terus melakukan hal-hal yang pernah mereka temukan bermanfaat, bahkan setelah imbalan yang sebenarnya sudah lama berlalu. Kedua temuan berasal dari studi baru oleh para peneliti di University of Lowa di Kota Lowa.

Psikolog Zachary Roper dan timnya bekerja dengan dua kelompok sukarelawan: usia 13 hingga 16 tahun dan orang dewasa berusia 20 hingga 35 tahun. Setiap sukarelawan harus memainkan semacam permainan. Selama fase pelatihan, komputer menampilkan enam lingkaran, masing-masing dengan warna yang berbeda. Para pemain harus menemukan lingkaran merah atau hijau. Target-target ini memiliki garis horizontal atau vertikal di dalamnya. Lingkaran yang tersisa memiliki garis di sudut lain. Ketika peserta menemukan target yang benar, mereka harus menekan salah satu dari dua tombol pada keyboard. Satu kunci akan melaporkan bahwa mereka telah menemukan garis vertikal. Yang lain melaporkan menemukan garis horizontal.

Ketika seorang sukarelawan menekan tombol kanan, layar menampilkan jumlah hadiah yang mereka peroleh. Untuk beberapa sukarelawan, lingkaran hijau memberikan hadiah besar (10 sen) dan lingkaran merah memberikan hadiah kecil (2 sen). Untuk sukarelawan lain, jumlahnya dibalik, dengan lingkaran merah lebih berharga. Semua warna lain tidak punya hadiah.

Pada akhir pelatihan ini, para sukarelawan telah mempelajari nilai setiap warna. Tetapi mereka tidak menyadari bahwa mereka memilikinya, kata Jatin Vaidya dari Lowa. Ketika para ilmuwan bertanya kepada para pemain tentang nilai lingkaran merah versus hijau, baik remaja maupun orang dewasa tidak memiliki kesadaran bahwa warna lingkaran memiliki efek pada berapa banyak yang mereka peroleh selama percobaan yang diberikan.

Setelah pelatihan ini berakhir, tiba saatnya untuk mulai menguji dengan sungguh-sungguh. Para ilmuwan memberi tahu para sukarelawan bahwa mereka memiliki target baru. Masing-masing harus melaporkan orientasi garis di dalam berlian biru. Sekali lagi, kelompok enam simbol muncul di layar komputer. Hanya satu yang merupakan berlian. Lima lainnya masih lingkaran. Dalam beberapa uji coba, salah satu lingkaran itu berwarna merah atau hijau. Dalam uji coba lain, tidak ada lingkaran merah atau hijau.

Orang-orang yang direkrut diminta menjawab secepat mungkin. Dan untuk fase percobaan ini, tidak ada uang tambahan yang akan diperoleh. Para peneliti sekarang mengukur berapa lama orang untuk menemukan berlian dan mencatat jawaban mereka.

Ketika tidak ada lingkaran merah atau hijau di antara opsi pada layar, baik orang dewasa maupun remaja merespons dengan cepat. Tetapi ketika lingkaran merah atau hijau muncul, kedua kelompok awalnya memakan waktu sedikit lebih lama. Namun, orang dewasa dengan cepat berhenti memperhatikan lingkaran berwarna. Waktu respons mereka dipercepat.

Remaja bereaksi secara berbeda. Mereka membutuhkan waktu lebih lama untuk merespons setiap kali lingkaran merah atau hijau muncul. Waktu respons mereka tidak pernah dipercepat. Perhatian mereka masih tertuju pada lingkaran yang sebelumnya dihargai – meskipun bentuk tidak lagi membawa hadiah. Jelas, lingkaran merah dan hijau mengalihkan perhatian remaja dari tujuan mereka.

Kesepian Bisa Menyebabkan Penyakit

Merasa rindu rumah, sendirian di tengah orang banyak, atau ditolak setelah terpilih terakhir untuk sebuah tim? Semua orang sekarang dan kemudian mengalami kepedihan dari kesepian. Ini menyakitkan, tetapi bukan karena kita lemah. Kesendirian sebenarnya dapat menyebabkan kerusakan yang sangat nyata, penelitian menunjukkan.

Seperti gajah, lebah madu, dan flamingo, mereka adalah hewan sosial, jelas John Cacioppo. Seorang psikolog di University of Chicago, ia mempelajari perilaku manusia. Orang-orang bertahan hidup dan berkembang hanya dalam kelompok, timnya dan yang lainnya telah ditemukan. Kesepian, kata Cacioppo, mengingatkan kita bahwa orang tidak berevolusi untuk pergi sendiri.

Kebutuhan manusia untuk bersosialisasi – untuk menghabiskan waktu bersama sahabat – memiliki akar yang dalam, jelasnya. Dan mereka kembali sangat jauh.

Studi tentang pemburu-pengumpul modern, seperti Kung San, mengungkapkan seperti apa kehidupan bagi manusia prasejarah. ( Kung melambangkan suara klik. Itu dibuat dengan menekan ujung lidah ke atap mulut.)

Kung San tinggal di Afrika Selatan. Komunitas mereka sangat erat. Mereka berbagi semua makanan. Ibu-ibu Kung menjaga bayi mereka dalam kontak dekat yang konstan. Komunitas yang begitu erat akan menyelamatkan manusia prasejarah dari bahaya. Ini melindungi mereka seperti melindungi Kung hari ini dari lingkungan yang keras di Gurun Kalahari.

Tetapi beberapa dari kita hidup sebagai pemburu-pengumpul hari ini. Kemajuan dalam sains dan teknologi telah mengubah budaya manusia selama berabad-abad, kata Cacioppo. Sebagian besar dari kita tidak perlu lagi berdesakan untuk bertahan hidup dari unsur-unsurnya. Namun, dia berpendapat, kita semua berbagi dengan leluhur kita yang paling awal kebutuhan dasar yang sama untuk bersosialisasi.

Apa yang tidak dibagikan nenek moyang kita adalah pemahaman kita yang semakin besar tentang ancaman kesepian. Kurangnya perusahaan yang terus-menerus – kesepian kronis – dapat melemahkan kemampuan kita untuk menjaga diri sendiri, penelitian terbaru menunjukkan. Dalam beberapa kasus, kesepian bahkan dapat mengubah tubuh melawan dirinya sendiri. Hubungan sosial, kata Cacioppo, sangat penting untuk kesejahteraan manusia dengan cara yang baru dipahami oleh para peneliti.

Pesan yang muncul dari data baru: Kesendirian yang terus-menerus dapat menjadi berbahaya bagi kesehatan kita seperti rokok, alkohol, atau obesitas. Untungnya, yang sebaliknya juga benar. Kata Cacioppo: “Koneksi yang kuat dengan keluarga dan teman membantu menjaga kita tetap sehat.”

Kesepian menjadi risiko serius bagi kesehatan mental dan fisik ketika itu berlangsung lama. Isolasi sosial yang panjang dapat membuat orang kelaparan akan keintiman. Keintiman adalah kedekatan dan kehangatan hubungan pribadi.