Beruang Kutub Berenang Berhari-Hari Saat Es Laut Menyusut

Beruang kutub adalah perenang jarak jauh yang sangat baik. Beberapa dapat melakukan perjalanan selama berhari-hari, dengan hanya perhentian sangat singkat di aliran es. Tetapi bahkan beruang kutub memiliki batasnya. Sekarang sebuah penelitian menemukan bahwa mereka berenang jarak yang lebih jauh dalam beberapa tahun dengan jumlah es laut Arktik yang paling sedikit. Dan itu mengkhawatirkan para peneliti Kutub Utara.

Berenang lama di air dingin membutuhkan banyak energi. Beruang kutub dapat lelah dan menurunkan berat badan jika dipaksa untuk berenang terlalu banyak. Jumlah energi yang sekarang harus mereka keluarkan untuk mencari makanan bisa menyulitkan predator ini untuk bertahan hidup.

Beruang kutub berenang jauh jaraknya karena pemanasan global. Perubahan iklim ini menyebabkan suhu di Kutub Utara lebih cepat hangat daripada di bagian lain dunia. Hasilnya adalah lebih banyak pencairan es laut dan lebih banyak air terbuka.

Nicholas Pilfold bekerja di University of Alberta di Edmonton, Kanada, ketika ia menjadi bagian dari tim yang mempelajari beruang kutub. (Dia sekarang bekerja di Kebun Binatang San Diego, di California.) “Kami pikir dampak perubahan iklim adalah beruang kutub akan dipaksa berenang jarak yang lebih jauh,” katanya. Sekarang, ia mencatat, “Studi kami adalah studi pertama yang menunjukkannya secara empiris.” Maksudnya, mereka telah mengonfirmasikannya berdasarkan pengamatan ilmiah.

Pilfold adalah seorang ahli ekologi. Itu adalah seorang ilmuwan yang menyelidiki bagaimana makhluk hidup saling berhubungan satu sama lain dan lingkungannya. Dia adalah bagian dari tim yang menangkap 135 beruang kutub dan mengenakan kerah khusus untuk melacak berapa banyak masing-masing berenang. Para peneliti hanya tertarik pada berenang yang sangat panjang – yang berlangsung 50 kilometer (31 mil) atau lebih.

Para peneliti melacak beruang dari 2007 hingga 2012. Dengan menambahkan data dari studi lain, mereka dapat melacak tren berenang kembali ke 2004. Ini membantu para peneliti melihat tren jangka panjang.

Pada tahun-tahun ketika es laut paling meleleh, lebih banyak beruang berenang 50 kilometer atau lebih, mereka menemukan. Pada tahun 2012, tahun di mana es laut Kutub Utara mencapai rekor terendah, 69 persen beruang yang dipelajari di Laut Beaufort Kutub Utara berenang lebih dari 50 kilometer setidaknya satu kali. Itu lebih dari dua dari setiap tiga beruang yang dipelajari di sana. Seorang wanita muda mencatat berenang tanpa henti 400 kilometer (249 mil). Itu berlangsung sembilan hari. Meskipun tidak ada yang bisa mengatakan dengan pasti, dia pasti kelelahan dan sangat lapar.

Beruang kutub biasanya menghabiskan banyak waktu di es. Mereka bersandar pada es saat mereka mencari segel yang enak. Kemudian mereka bisa menyelam di atasnya untuk menangkap.

Beruang kutub sangat pandai dalam hal ini. Mereka tidak begitu pandai membunuh anjing laut saat berenang di perairan terbuka, catat Andrew Derocher. Peneliti beruang kutub ini adalah penulis studi lain di Universitas Alberta.

Lebih banyak air terbuka berarti lebih sedikit kesempatan untuk makan. Ini juga berarti berenang lebih jauh dan lebih jauh untuk menemukan tempat perhentian es yang dingin.

“Berenang jarak jauh boleh saja untuk orang dewasa dengan banyak lemak tubuh,” kata Pilfold. “Tapi ketika Anda melihat binatang muda atau tua, berenang jarak jauh ini bisa sangat melelahkan. Mereka mungkin mati atau kurang cocok untuk reproduksi. ”

Gregory Thiemann adalah pakar beruang kutub di Universitas York di Toronto, Kanada. Dia menunjukkan bahwa penelitian Pilfold juga menunjukkan bagaimana penurunan es laut mempengaruhi beruang kutub tergantung pada tempat mereka tinggal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *