Plastik Di Laut Menciptakan Banyak Masalah

Jika Anda bisa menimbang semua plastik yang mengambang di lautan di dunia, itu akan sama dengan massa sekitar 38.000 gajah Afrika.

Perkiraan itu berasal dari studi global baru tentang plastik yang mengambang di lautan. Setelah enam tahun penelitian, para ilmuwan memperkirakan lautan mengandung sekitar 5,25 triliun keping sampah ini. Berat gabungannya: diperkirakan 269.000 metrik ton.

“Kami menemukan plastik tersebar luas di semua lautan,” kata Marcus Eriksen. Ilmuwan lingkungan ini adalah bagian dari tim peneliti yang menerbitkan makalah 10 Desember di PLOS ONE. Eriksen bekerja dengan 5 Gyres Institute di Los Angeles, California. Kelompok ini mencari solusi untuk masalah yang disebabkan oleh sampah plastik.

Para ilmuwan menemukan bahwa masalah sampah plastik lautan mengkhawatirkan. Ikan dan organisme laut lainnya dapat menelan serpihan plastik kecil. Sampah ini kemudian dapat naik ke rantai makanan seperti burung laut, anjing laut dan pemangsa laut lainnya memakan ikan itu.

Plastik juga berbahaya karena alasan lain. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa plastik dapat bekerja seperti spons, menyerap dan menyimpan bahan kimia beracun. Ini termasuk PCB, pestisida dan penghambat api. Ketika tertelan, plastik tersebut dapat melepaskan polutan, yang memicu masalah kesehatan. Sebuah studi tahun 2013 menunjukkan bahwa plastik laut seperti itu juga menyediakan rumah bagi kuman, yang beberapa di antaranya dapat menyebabkan penyakit.

Eriksen dan timnya melakukan perjalanan lebih dari 50.000 mil laut sambil melakukan pengukuran. Mereka mensurvei lima gyre subtropis. Ini adalah area besar dari arus yang berputar. Plastik mengambang terakumulasi dalam loop melingkar besar ini. Tim juga mengukur konsentrasi plastik di lepas pantai Australia, di Teluk Benggala dan di Laut Mediterania.

Para ahli menggunakan jaring halus untuk menangkap partikel plastik yang lebih kecil dari 4,75 milimeter (0,18 inci). Kemudian, mereka menimbang semua potongan kecil.

Para peneliti menemukan bahwa lebih dari setengah dari berat semua plastik laut terdiri dari potongan-potongan kecil. Penemuan ini mengkhawatirkan tim karena partikel yang lebih kecil memiliki luas permukaan yang lebih besar. Ini memungkinkan mereka untuk menyerap lebih banyak polusi per unit berat daripada potongan yang lebih besar.

Tetapi potongan yang lebih besar juga merupakan masalah. Kantong plastik, cincin enam bungkus untuk minuman kaleng dan jaring ikan, semuanya bisa melibatkan burung laut, kura-kura dan bahkan paus.

Potongan plastik mengambang yang lebih besar cenderung sebagian besar berasal dari jaring dan pelampung yang hilang, penelitian menemukan. Para peneliti tidak menimbang potongan-potongan ini. Sebaliknya mereka menghitungnya (dari kenyamanan perahu mereka), dan mencatat ukurannya. Kemudian, para peneliti mencocokkan potongan-potongan besar ini dengan yang berukuran sama yang sudah mereka timbang.

Rekor Panas Membakar Arktik Dan Mencairkan Es Greenland

Kebakaran hutan mengamuk di Kutub Utara musim panas ini. Rekor suhu tinggi dan angin kencang memicu kebakaran itu. Dan kebakaran itu terjadi dalam jumlah yang lebih besar daripada yang pernah dicatat.

Di Siberia saja, ratusan kebakaran hutan membentang sekitar 3 juta hektar (7,5 juta hektar) tanah. Satelit menangkap gambar kebakaran itu pada 28 Juli. Di Alaska, sebanyak 400 kebakaran hutan terjadi pada pertengahan Juli. Panas Arktik juga mencairkan es Greenland pada tingkat yang mengkhawatirkan.

Ukuran dan intensitas kebakaran hutan Juni 2019 lebih besar daripada yang terlihat dalam 16 tahun terakhir. Sudah berapa lama Layanan Pemantauan Atmosfer Copernicus, atau CAMS, Uni Eropa, telah melacak data kebakaran global. Angka Juli ini ”memiliki proporsi yang serupa,” kata Mark Parrington. Dia adalah ilmuwan senior di CAMS di Reading, Inggris. “Saya kaget pada durasi kebakaran di Lingkaran Arktik, khususnya,” katanya.

Kebakaran hutan paling sering berkembang di Kutub Utara pada bulan Juli dan Agustus. Mereka biasanya dipicu oleh kilat. Tapi tahun ini, kondisi panas dan kering yang tidak biasa di belahan bumi utara pada Juni membuat masalah semakin buruk. Itu membawa musim kebakaran ke awal yang lebih awal dari biasanya. Organisasi Meteorologi Dunia (WMO) melaporkan ini pada 12 Juli.

Suhu tinggi dan sedikit curah hujan Kutub Utara hampir pasti memainkan peran dalam kebakaran hutan Juli juga, kata Parrington.

Di Alaska, suhu mencapai setinggi 32,2 ° Celcius (90 ° Fahrenheit) pada 6 Juli. Itu memecahkan rekor panas negara bagian sebelumnya.

Temperatur bulan Juni juga lebih tinggi dari biasanya di beberapa bagian Siberia. Itu di Rusia utara. Suhu rata-rata di sana hampir 10 derajat Celcius lebih tinggi daripada rata-rata dari 1981 hingga 2010. Juga di bulan Juni, lebih dari 100 kebakaran hebat mengamuk di dalam Lingkaran Arktik.

Greenland jelas sangat panas. Pulau itu kehilangan hampir 200 miliar ton es pada bulan Juli. Itu menurut Institut Meteorologi Denmark. Pada 31 Juli, 56,5 persen lapisan es Greenland menunjukkan tanda-tanda mencair, lapor Ruth Mottram. Dia seorang ahli glasiologi (Glay-see-OL-oh-gizt). Dia belajar gletser di Institut Meteorologi Denmark di Kopenhagen.

1 Agustus gambar dari satelit Copernicus menunjukkan beberapa kolam lelehan di Greenland. Mereka juga menunjukkan bekas luka bakar di pulau itu dari kebakaran baru-baru ini dan asap dari api aktif.

Api Arktik tidak hanya menghanguskan wilayah Bumi yang luas. Api itu juga melepaskan sejumlah besar karbon dioksida (CO2). Kebakaran bulan Juni saja melepaskan lebih dari 50 metrik megaton CO2, kata WMO. Itu lebih dari jumlah yang dirilis, atau dipancarkan, oleh semua kebakaran Juni yang digabungkan dari 2010 hingga 2018.

Pilihan Makanan Anda Mempengaruhi Iklim Bumi

Setiap tindakan memiliki biaya. Itu sama berlaku untuk mengendarai mobil seperti halnya untuk menanam makanan dan mengirimkannya ke piring makan Anda. Sebuah tim peneliti baru saja menghitung biaya produksi daging dibandingkan jenis makanan lain untuk pengunjung manusia. Mereka menemukan bahwa produksi daging – dari pertanian hingga garpu – melepaskan lebih banyak polusi pemanasan iklim yang menghasilkan buah, sayuran, kacang-kacangan dan biji-bijian. Lebih banyak lagi.

Perhitungan mereka menunjukkan bahwa orang dapat melakukan banyak hal untuk memperlambat pemanasan global jika mereka membatasi berapa banyak daging yang mereka makan.

Ada banyak “biaya” untuk memproduksi barang apa pun, termasuk makanan. Tentu, orang membayar uang untuk makanan serta bahan bakar yang dibutuhkan untuk mendapatkan bahan makanan ke toko atau restoran. Tapi itu hanya biaya yang paling terlihat. Memproduksi barang juga membutuhkan sumber daya. Untuk makanan, ini termasuk air yang digunakan untuk mengairi ladang tanaman. Ini juga termasuk pupuk dan bahan kimia yang meningkatkan pertumbuhan tanaman dan melawan hama. Dan jangan lupa bensin dan diesel yang menjadi bahan bakar bajak dan juga truk yang membawa hasil panen ke pasar.

Bersama dengan sumber daya tersebut adalah limbah: polusi. Kotoran sapi adalah salah satu polutan yang jelas terkait dengan produksi daging. Tetapi ada yang lain, termasuk polutan udara yang dimuntahkan oleh traktor yang membajak ladang dan truk yang memindahkan makanan ke hewan dan hewan ke rumah jagal. Peter Scarborough di Universitas Oxford di Inggris, dan rekan-rekannya memutuskan untuk menghitung beberapa polusi yang kurang terlihat yang diciptakan oleh produksi makanan.

Mereka fokus pada gas rumah kaca. Di atmosfer, gas-gas ini memerangkap panas dari sinar matahari. Akhir-akhir ini mereka terlalu banyak terperangkap, menyebabkan semacam demam global ringan. Secara keseluruhan, produksi makanan menyumbang seperlima dari jenis polusi ini.

Satu gas rumah kaca yang dipancarkan melalui produksi makanan kita adalah karbon dioksida, atau CO2. Ini dilepaskan oleh pembakaran bahan bakar fosil, seperti bensin dan gas alam. Mereka digunakan untuk menyalakan mesin pertanian, untuk membawa makanan ke pasar (dan rumah), untuk menyimpan makanan yang menunggu pemrosesan dan untuk memasak makanan. Para peneliti juga menghitung metana. Fermentasi dalam nyali ternak ruminansia – kebanyakan sapi – melepaskan gas ini. Dan para ilmuwan menghitung nitro oksida yang dilepaskan selama pembajakan dan pemupukan ladang tanaman.

Ketiga gas itu penting. CO2 adalah gas rumah kaca yang dilepaskan dalam volume tertinggi. Tetapi metana dan dinitrogen oksida tinggal di atmosfer jauh lebih lama daripada CO2. Dengan demikian, mereka lebih kuat, molekul untuk molekul, dalam menghangatkan atmosfer Bumi.

Polusi Udara Berdampak Pada Energi Matahari

Polusi udara bisa menjadi hambatan bagi energi matahari. Polusi itu dapat memangkas output panel surya. Dan kehilangan energi dari ini cukup mahal, sebuah studi baru menemukan.

Debu dan polusi udara lainnya dapat menghasilkan kabut yang menggelapkan langit. Kabut itu kemudian bertindak sebagai filter cahaya. Ini memotong berapa banyak sinar matahari mencapai panel energi surya. Efeknya pada produksi listrik oleh kolektor surya itu bisa sangat besar, studi baru menemukan. Diperkirakan bahwa di seluruh India, Cina dan Semenanjung Arab saja, polusi dapat memangkas listrik dari energi matahari hingga 17 hingga 25 persen.

Andhaze di udara bukan satu-satunya faktor yang dapat membatasi seberapa baik panel surya bekerja. Jika partikel polutan mendarat di permukaan panel yang datar, mereka akan memblokir lebih jauh berapa banyak cahaya yang menembus sel surya di bawah ini. Debu dapat berasal dari sumber alami, seperti tanah berangin. Tetapi aktivitas manusia menghasilkan banyak dari polutan ini. Kegiatan itu termasuk mengendarai mobil, menyalakan pabrik, dan mengubah batubara menjadi listrik.

Michael Bergin bekerja di Pratt School of Engineering. Itu di Duke University di Durham, N.C. Bergin memimpin tim yang mengumpulkan debu dan polusi dari panel surya di India. Kemudian kelompoknya menghitung berapa banyak polusi ini dapat memotong output energi matahari di sana, di Cina dan di negara-negara Timur Tengah.

Di India, udara yang tercemar tampaknya memotong listrik matahari sekitar 1 gigawatt (atau miliar watt). Debu alami dan polusi yang ditimbulkan oleh manusia berkontribusi secara merata di sini.

Di Cina timur, penggunaan bahan bakar fosil memberikan kontribusi jauh lebih banyak daripada debu alami. China juga menghasilkan lebih banyak energi matahari dibandingkan negara lain. Jadi di sana, jumlah polusi udara jauh lebih besar. Kemungkinan memotong produksi listrik hingga hampir 11 gigawatt, para peneliti menghitung. Itu adalah output daya penuh dari 50,6 juta panel surya fotovoltaik. Itu juga sama dengan 5.500 turbin angin skala besar atau 1.100 pembangkit listrik tenaga batu bara. Dan itu adalah jumlah energi yang dibutuhkan untuk menyalakan 1,1 miliar bola lampu LED. Jelas, banyak energi yang hilang.

Itu juga mahal. Mengimbangi kehilangan energi itu CIna  menghabiskan biaya kurang lebih setara dengan $ 10 miliar per tahun, Bergin mencatat. Pembersihan panel surya secara teratur dapat membantu. Membersihkan udara, katanya, akan terbukti jauh lebih sulit.

Polutan Udara Kecil Mengobarkan Saluran Udara Dan Membahayakan Jantung

Jika hidung Anda berjalan sepanjang tahun, polusi udara bisa menjadi bagian dari masalah. Sebuah studi baru pada tikus menunjukkan bagaimana partikel udara yang kecil mempengaruhi area hidung dan sinus. Partikel-partikel itu juga dapat menumpuk di dalam timbunan lemak di pembuluh darah, sebuah studi baru kedua menemukan. Meningkatkan penumpukan lemak ini dapat menyebabkan lebih banyak stroke dan serangan jantung. Bersama-sama, data baru ini menunjukkan bahwa ketika dihirup, partikel kecil dapat menyebabkan kerusakan besar.

Partikulat (Par-TIK-yu-lets) adalah kategori besar polutan kecil di udara. Mereka termasuk jelaga, asap, debu, kabut dan bintik-bintik material lainnya. Sejumlah besar berasal dari pembakaran batu bara, minyak dan kayu. Partikulat juga memuntahkan dari pabrik, peternakan, dan lokasi konstruksi. Bahannya mungil – berdiameter kurang dari 10 mikrometer (4 sepuluh ribu inci). Namun paparan yang terus-menerus terhadapnya meningkatkan risiko penyakit paru-paru, penyakit jantung, dan penyakit lainnya. Karena partikulat, polusi udara adalah penyebab kematian nomor empat di dunia, para ilmuwan melaporkan tahun lalu.

Bahkan ketika polusi ini tidak membunuh, itu dapat membahayakan kesehatan, catat Murray Ramanathan. Dia adalah ahli bedah kepala dan leher di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins di Baltimore, Md. Dia dan ilmuwan lain kadang-kadang bekerja dengan tikus untuk mempelajari lebih lanjut tentang apa yang terjadi pada penyakit manusia pada hidung, tenggorokan, dan sinus. Hewan adalah model yang cocok untuk manusia.

Dalam salah satu studi baru, tim Ramanathan menunjukkan bagaimana polusi partikel dapat menyebabkan atau memperburuk sinusitis kronis (Sign-yu-SY-tis). Pasien dengan kondisi ini memiliki hidung tersumbat dan berair, sakit di belakang pipi dan rasa sakit lainnya. “Kronis” berarti gejala-gejala ini berlangsung selama 12 minggu atau lebih.

Lebih dari 29 juta orang di Amerika Serikat saja menderita penyakit ini, lapor Centers for Disease Control and Prevention. Penyakit ini “memiliki dampak besar pada kualitas hidup,” kata Ramanathan. Pasien memiliki tingkat depresi yang lebih tinggi daripada orang yang tidak memiliki penyakit ini. Mereka kehilangan lebih banyak hari kerja. Mereka juga kurang produktif dan memiliki kesejahteraan yang lebih rendah secara keseluruhan, tambahnya. Sekarang timnya telah menunjukkan bahwa polusi mungkin menjadi bagian dari masalah.

Selama 16 minggu, para peneliti mengekspos tikus pada partikulat yang berukuran lebih kecil dari 2,5 mikrometer. (Itu kurang dari sepersepuluh ribu inci). Tikus menghirup udara kotor ini selama enam jam per hari, lima hari setiap minggu. Waktu akan sebanding dengan tahun paparan pada seseorang. Tingkat polusi “mungkin sekitar setengah dari apa yang akan kita lihat di India, atau kurang,” kata Ramanathan. India memiliki beberapa tingkat polusi udara tertinggi di dunia. Jadi tikus mengalami kualitas udara yang buruk, tetapi tidak seburuk beberapa orang hadapi dalam kehidupan sehari-hari mereka. Sekelompok tikus kontrol hanya menghirup udara bersih dan tersaring.

Pada akhir percobaan, tim membilas area hidung dan sinus dari masing-masing tikus dengan air. Kemudian mereka memeriksa air yang keluar.

Air bilasan dari tikus yang telah menghirup udara yang tercemar menunjukkan bahwa partikulat yang dihirup telah memicu sistem kekebalan pada hewan pengerat ini. Misalnya, air ini memiliki kelebihan makrofag (MAK-roh-fayj-es) – sejenis sel darah putih. Sel-sel ini menelan dan menghancurkan benda asing, seperti kuman. Dibandingkan dengan kelompok kontrol, tikus yang bernafas polusi memiliki makrofag hampir empat kali lipat. Bilas air dari hewan ini juga memiliki lebih banyak protein yang terkait dengan peradangan. Peradangan ini adalah salah satu cara tubuh merespon cedera. Gejalanya meliputi pembengkakan, panas, dan nyeri.

Polutan Udara Nano Merupakan Pukulan Bagi Otak

Suara-suara itu bergema melalui jalan-jalan kota yang tercemar. Awan cokelat terdiri dari gas-gas berbahaya, debu, jelaga, dan bahkan partikel-partikel yang lebih halus menggantung di atas bangunan dan memeluk tanah. Saat berada di luar, orang tidak bisa membantu tetapi menghirup semuanya. Dan di sebagian besar dunia, jendela tidak akan mencegah polusi udara ini keluar.

Tidak semua kota besar memiliki polusi udara seperti ini. Tetapi di daerah-daerah perkotaan di mana gunung-gunung menghalangi angin untuk membersihkan udara, kondisi yang sangat tercemar seperti itu sering kali berkembang. Mexico City sering menghadapi polusi semacam itu. Begitu pula Beijing, Cina. Dan Los Angeles, California. Dengan populasi besar, ketiga kota ini memiliki sejumlah besar mobil, bus, truk, dan pabrik yang memuntahkan polutan ke udara.

Polusi udara dapat menyebabkan masalah kesehatan yang serius. Mengi dan terengah-engah terjadi ketika orang menghirup polutan untuk jangka waktu yang lama. Paru-paru setelah gusi udara yang terkontaminasi paru-paru penuh ke saluran pernapasan. Itulah jaringan percabangan tabung yang memasok udara ke paru-paru.

Di dalam saluran pernapasan, lapisan dalam lendir bekerja seperti kertas terbang. Sekresi berlendir ini menjebak partikel besar, seperti butiran serbuk sari. Struktur kecil seperti rambut membawa lendir yang terkontaminasi ini ke atas dan jauh dari paru-paru. Batuk dan peretasan adalah cara tubuh membersihkan saluran udara. Batuk yang kuat – atau menelan yang baik – dapat menghilangkan beberapa polutan sepenuhnya.

Partikel yang jauh lebih kecil, yang disebut partikel nano, dapat menyelinap melewati garis pertahanan pertama ini. Partikel-partikel udara ini diukur dalam sepersejuta meter. (Nano adalah awalan yang berarti seperseribu.) Partikel-partikel ini dapat melewati semua jalan ke paru-paru. Begitu mereka menetap di sel paru-paru, polutan dapat mulai menghalangi pergerakan oksigen ke dalam – dan karbon dioksida keluar dari – darah.

Partikelnano terbesar hanya berukuran 100 nanometer. Para ilmuwan baru mulai memahami bagaimana jelaga dan partikel nano lainnya berinteraksi dengan tubuh. Para ahli sudah tahu bahwa polutan ini cukup kecil untuk masuk ke dalam sel. Di sana, mereka dapat merusak DNA, protein dan struktur seluler lainnya. Itu mengarah ke semua jenis masalah kesehatan – dan bukan hanya pada orang tua. Anak-anak juga mengalaminya.

Partikelnano juga merusak pembuluh darah. Molekul ultra-kecil ini merusak kemampuan mencium. Mereka bahkan dapat mengacaukan pembelajaran dan memori. Otak yang terpapar partikel nano mengembangkan fitur abnormal yang serupa dengan yang ditemukan pada orang dengan penyakit Alzheimer dan Parkinson. Dan itu membuat para ilmuwan khawatir. Data baru mulai menunjukkan bagaimana partikel nano dapat mencemari otak kita. Terutama mengkhawatirkan, beberapa dapat langsung menuju melalui hidung dan masuk ke pusat-pusat pemikiran kami.

Kekhawatiran Tentang Demam Bumi

Jika Anda berusia 10 tahun, Anda telah menjalani setidaknya lima dari enam tahun yang terpanas di seluruh dunia sejak pencatatan dimulai. Dan itu terjadi pada tahun 1880. Tahun-tahun ekstra hangat ini – dalam urutan panas yang menurun – 2014, 2010, 2013, 2005, 2009. Dan 2015? Masih dalam jalur untuk menjadi lebih panas, menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional, juga dikenal sebagai NOAA.

Pertimbangkan saja Oktober lalu. Ini adalah bulan terakhir dimana data tersedia. Pada 19 November, NOAA melaporkan bahwa suhu rata-rata bulan sebelumnya di seluruh daratan dan lautan Bumi adalah yang tertinggi untuk setiap Oktober dalam 135,8 tahun. Saat itulah pencatatan global dimulai. Secara keseluruhan, suhu Oktober 0,98 ° Celcius (1,76 ° Fahrenheit) lebih tinggi dari rata-rata abad ke-20 yaitu 14 ° C (57,1 ° F). Oktober 2015 juga menandai bulan keenam berturut-turut yang suhu global mencapai rekor tertinggi baru.

Temperatur bervariasi dari satu tempat ke tempat lain. Namun, di seluruh planet ini telah ada tren peningkatan kehangatan yang terus meningkat.

Suhu global memantul secara alami dari hari ke hari, musim ke musim dan tahun ke tahun. Tetapi suhu rata-rata telah meningkat sangat cepat sejak akhir 1800-an. Satu alasan besar: Manusia telah memuntahkan polutan ke udara yang menahan sinar matahari yang menghangatkan. Gas rumah kaca tersebut dilepaskan setiap kali seseorang membakar bahan bakar fosil (seperti batu bara, minyak atau gas) untuk mengendarai mobil, memanaskan atau mendinginkan bangunan atau menjalankan beberapa pabrik. Yang utama di antara mereka adalah karbon dioksida.

Data terbaru menunjukkan bahwa kadar karbon dioksida di atmosfer Bumi kini naik dengan laju lebih tinggi daripada kapan pun sejak dinosaurus berjalan di Bumi.

“Begitu banyak hal dalam kehidupan kita yang dipengaruhi oleh iklim,” kata Jessica Hellmann. Dia bekerja di University of Minnesota di Minneapolis. Di sana, dia mempelajari dampak perubahan iklim pada hewan, termasuk kita. “Beberapa bagian dunia akan mengalami lebih banyak perubahan iklim daripada bagian lainnya, tetapi tidak ada tempat yang akan sepenuhnya luput dari dampaknya,” ia mengamati.

Perubahan iklim dan pemanasan global terkadang dianggap sebagai hal yang akan terjadi di masa depan. Tetapi para ilmuwan menemukan semakin banyak bukti bahwa planet ini berubah sekarang – dan bahwa orang-orang harus mengambil sebagian besar kesalahan.

Tetapi jika orang bertanggung jawab, mereka juga bisa menjadi bagian dari solusi. Dan itulah ide di balik pertemuan Desember di Paris. Diorganisasikan oleh Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa, itu akan membawa delegasi bersama untuk berbicara tentang apa yang dapat mereka lakukan untuk membantu memperlambat lambatnya pembangunan demam di Bumi.