Sumbat Kuman Untuk Produk Darah

Perawatan baru dapat menonaktifkan kuman di beberapa produk darah yang disumbangkan untuk digunakan dalam transfusi. Administrasi Makanan dan Obat-obatan A.S. menyetujui penggunaan perawatan baru ini Desember lalu. Bank darah di Puerto Rico mulai menggunakannya segera. (Wabah penyakit serius telah mengguncang pulau. Dan virus yang bertanggung jawab tidak muncul selama skrining darah.) Bulan ini, bank darah di daratan AS akan mulai mulai menggunakan pengobatan baru juga.

Anda mungkin menganggap sistem baru sebagai bug zapper. Ini mencegah virus, bakteri dan parasit protozoa berkembang biak dalam dua komponen darah – plasma dan trombosit. Bank darah biasanya memasok kedua produk untuk ditransfusikan ke orang yang sangat sakit atau terluka parah.

Ada beberapa komponen dalam darah: Sel darah merah, yang paling terkenal, mengangkut oksigen ke seluruh tubuh. Plasma adalah bagian cairan. Ini mengandung protein yang membantu melawan penyakit. Trombosit akan membantu pembekuan darah untuk mencegah pendarahan.

Perawatan baru ini dikenal sebagai Pencegatan karena mencegat infeksi sebelum mencapai pasien transfusi. Mencegat hanya bekerja untuk trombosit dan plasma. Itu karena bagian-bagian darah ini transparan, dan sistemnya menggunakan cahaya. Hemoglobin berpigmen gelap dalam sel darah merah menghalangi cahaya, sehingga pengobatan tidak akan bekerja pada bagian darah ini.

Produk yang disediakan oleh bank darah AS sudah sangat aman. Seseorang harus cukup sehat agar bank darah dapat menerimanya sebagai donor. Namun, bank darah menyaring darah yang disumbangkan untuk penyakit tertentu. Masalahnya: penyakit baru dapat muncul sebelum tes untuk mereka ada.

Itulah yang terjadi ketika Virus West Nile muncul, catat Harvey Klein. Dia kepala obat transfusi darah untuk National Institutes of Health Clinical Center di Bethesda, Md. “Orang-orang terinfeksi sebelum tes dapat dilisensikan dan darah dapat diperiksa,” katanya.

Pada tahun 2002, tiga tahun setelah kasus West Nile pertama kali muncul di Amerika Serikat, para ilmuwan mendokumentasikan 23 kasus orang yang terinfeksi virus melalui transfusi komponen darah. Sebelum itu, para ilmuwan belum menyadari bahwa virus dapat menginfeksi orang melalui transfusi.

Lebih banyak kemungkinan menerima infeksi daripada yang dilaporkan, kata Klein. Bank tidak mulai menyaring darah untuk Virus West Nile hingga Juli 2003. Jika ada cara untuk menonaktifkan virus pada saat itu, “West Nile tidak akan pernah ditularkan melalui transfusi darah,” kata Klein.

Saat ini, dua penyakit yang ditularkan oleh nyamuk mulai muncul di Amerika Serikat. Chikungunya (CHIHK-uhn-GUN-yuh) menyebabkan gejala mirip flu yang dapat berlangsung sekitar seminggu. Kemudian, nyeri sendi yang menyiksa dapat terjadi dan berlangsung berminggu-minggu hingga bertahun-tahun. Tanpa obat, penyakit ini harus berjalan dengan sendirinya. Dalam dekade terakhir, lebih dari 3 juta orang di seluruh dunia telah belajar secara langsung kesengsaraan yang ditimbulkannya.

Tanam ‘Vampir’ Menunggu Sebentar

Sebagian besar tanaman membuat makanan mereka sendiri. Namun, beberapa yang dikenal sebagai parasit, hidup dengan meremukkan yang lain. Penelitian baru menawarkan wawasan mengejutkan tentang bagaimana freeloaders ini menemukan host mereka. Dan mencari tahu cara menggagalkan taktik mereka mungkin membantu menyelamatkan makan siang kita. Data baru, misalnya, dapat menunjukkan kepada petani bagaimana mereka dapat melindungi tanaman seperti beras dan kacang-kacangan, yang dapat menjadi mangsa para pekerja lepas yang merampok energi seperti itu.

Gulma adalah pengganggu botani. Mereka mengancam untuk keluar dan kadang-kadang menghancurkan tanaman bernilai tinggi atau tanaman lanskap. Bagaimana mungkin benih gulma parasit menemukan inang baru tiket makanannya? Tumbuhan tidak memiliki mata atau telinga. Tetapi mereka dapat “mencium” dengan merasakan sinyal kimia di lingkungan sekitar mereka. Tetap saja, mereka harus bersabar. Benih yang berkecambah tanpa makanan di dekatnya berisiko kelaparan. Jadi biji dari spesies ini kadang-kadang akan mengintai di tanah selama lebih dari satu dekade, menunggu sinyal bahwa sudah waktunya untuk tumbuh. Panggilan bangun dapat berasal dari bahan kimia yang dikenal sebagai hormon. Akar tanaman melepaskan senyawa pensinyalan kuat ini.

Ini sudah banyak diketahui: Saat tanaman tumbuh, akarnya melepaskan strigolakton (Stry-go-LAK-toans)  hormon-hormon itu ke dalam tanah. Ketika benih tanaman parasit terdekat mendeteksi hormon, ia menyadari makanan sudah dekat. Jadi, parasit mulai menumbuhkan tonjolan mirip akar. Ini terus tumbuh sampai mereka mencapai tuan rumah. Setelah mereka menempel pada inang itu, mereka mulai mengisap nutrisi dari jaringannya.

Gulma parasit “seperti vampir kecil,” jelas David Nelson. Seorang ahli genetika di Universitas Georgia di Athena, ia memimpin penelitian baru.

Tetapi bagaimana hormon-hormon tanaman memberi sinyal tanaman parasit untuk tumbuh telah membingungkan para ilmuwan sejak lama. Faktanya, itu adalah pertanyaan kunci yang mendorong studi baru timnya, yang muncul di Science 31 Juli.

Nelson mempelajari bagaimana tanaman menafsirkan sinyal di lingkungan mereka. Untuk penelitian baru, ia memeriksa vampir botani dalam keluarga Orobanchaceae (Or-oh-ban-KASE-ee-ay). Keluarga ini mencakup lebih dari 2.000 spesies. Hampir semua adalah parasit, dan banyak yang diketahui merusak tanaman. Nelson melihat bagaimana parasit berevolusi – berangsur-angsur berubah dari generasi ke generasi – untuk merasakan strigolakton sebagai isyarat pertumbuhan.

Para ilmuwan telah mengetahui bahwa kebakaran hutan memicu sejumlah benih untuk bertunas. Pada tahun 2004, penelitian menunjukkan bahwa senyawa dalam asap yang disebut karrikin adalah isyarat tumbuh. “Itu keren,” kata Nelson tentang sinyal asap. “Tapi tidak ada yang tahu bagaimana mereka bekerja.”

Untuk mengetahuinya, Nelson memutuskan untuk menyaring tanaman hutan untuk gen yang akan memicu kecambah sebagai respons terhadap asap. Ini seperti menentukan bagian radio mana yang diperlukan untuk fungsi tertentu – misalnya, kontrol volume.

Jika dia adalah seorang ahli genetika radio, Nelson mengatakan dia akan “memesan 10.000 radio, membukanya dan secara acak memecahkan sesuatu di setiap perangkat.” Selanjutnya, dia akan mencari radio yang rusak yang kehilangan kontrol volume – misalnya, yang tetap keras secara permanen , atau yang tidak pernah dinyalakan.

Terakhir, dia mengumpulkan semua radio dengan masalah kontrol volume dan membukanya untuk mencari tahu bagian mana yang rusak.

 

Perangkat Baru Datang Untuk Membantu Yang Cacat

Ketika seseorang menderita cedera parah, tugas sehari-hari bisa menjadi sulit, jika bukan tidak mungkin. Seseorang yang kehilangan lengan atau tangannya tidak dapat menggenggam dan memutar gagang pintu. Untuk seseorang yang menggunakan kursi roda, langkah kecil sekalipun dapat menghalangi jalan mereka. Tetapi pada 15 Februari, para peneliti di sebuah pertemuan ilmiah besar menggambarkan serangkaian perangkat baru yang dikembangkan untuk mengatasi keterbatasan fisik tersebut. Banyak yang sekarang menjalani tes awal. Mereka tidak akan dijual segera. Tetapi suatu hari di masa depan yang tidak terlalu jauh, versi canggih dari perangkat ini dapat membuat hidup lebih mudah bagi banyak orang.

Ambil contoh, seseorang yang kehilangan penggunaan tangan mereka. Itu masalah yang lebih umum daripada yang disadari kebanyakan orang, kata Kyu Jin Cho. Dia adalah insinyur mesin di Seoul National University di Korea. Sekitar 500.000 orang berakhir di kursi roda setiap tahun. Dari mereka, sekitar setengahnya juga menderita luka di tangan mereka, catat Cho. Dan jumlah itu tidak termasuk orang-orang yang menderita luka hanya di tangan mereka.

Untuk mengatasi ini, Cho dan timnya telah merancang sarung tangan yang terbuat dari bahan yang fleksibel dan seperti karet. Ini memiliki tiga jari yang pas di ibu jari, jari telunjuk dan jari tengah pemakainya. Kabel yang terpasang pada jari-jari itu dapat digerakkan oleh motor kecil. Motor, dikendalikan oleh saklar sederhana, menarik kabel untuk membuka dan menutup tangan. Hasilnya adalah sarung tangan yang dapat membantu orang menggenggam benda.

Kelompok Cho menyebut penemuannya Exo-Glove Poly. Exo berasal dari bahasa Yunani untuk “luar.” Ini merujuk pada fakta bahwa sarung tangan ini dipakai di luar tubuh pengguna. Poly, bahasa Yunani untuk “many,” merujuk pada fakta bahwa bahan seperti sarung tangan dari karet adalah polimer.

Peneliti lain telah merancang sarung tangan yang menerima impuls saraf dari otot lengan pengguna untuk membantu mengendalikan gerakan sarung tangan. Tetapi perangkat-perangkat sebelumnya relatif rumit. Jika diproduksi, mereka akan mahal, catat Cho. Orang-orang yang telah menguji Exo-Glove Poly menyukai kesederhanaannya, katanya. Manfaat lain: Ini tahan air. Itu berarti pengguna dapat mencuci tangan atau mencuci piring saat memakainya. Sarung tangan juga bisa dilepas dan dicuci saat sudah kotor.

Tim Korea ini berada di antara pusat penelitian yang menggambarkan teknologi baru, minggu lalu, untuk orang-orang dengan cacat fisik serius. Mereka memamerkan perangkat mereka, di sini, pada pertemuan tahunan Asosiasi Amerika untuk Kemajuan Ilmu Pengetahuan (AAAS).

Bagaimana Gula Palsu Bisa Menyebabkan Makan Berlebih

Orang yang mencoba menurunkan berat badan dapat beralih ke gula palsu atau makanan yang mengandungnya. Tetapi pengganti gula ini telah memicu kontroversi dalam beberapa tahun terakhir. Satu alasan: Penelitian telah menunjukkan bahwa mereka benar-benar dapat meningkatkan nafsu makan seseorang. Sebuah studi baru sekarang menegaskan hal itu dan menunjukkan alasannya.

Dalam studi baru, para ilmuwan menunjukkan bahwa memakan pemanis buatan yang populer membuat lalat buah dan tikus lapar. Studi ini penting karena “tidak ada yang benar-benar tahu” apa yang terjadi di otak atau di tempat lain untuk memicu rasa lapar itu, kata Herbert Herzog. Dia bekerja di Garvan Institute of Medical Research di Sydney, Australia. Sebagai seorang ilmuwan saraf, ia mempelajari cara kerja otak. Dalam studi baru, timnya menunjukkan bagaimana otak merespons diet yang mengandung gula buatan. Jika orang merespons dengan cara yang sama – dan tim Herzog berpikir mereka akan – konsumsi gula palsu dalam jangka panjang dapat mendorong orang untuk makan berlebihan.

Para peneliti memberi makan gula dan ragi alami pada dua kelompok lalat buah. Satu kelompok tidak makan apa pun. Kelompok lain juga mendapat bonus. Selama lima hari, makanannya semakin manis dengan sucralose. Ini adalah gula palsu yang dijual dengan nama Splenda.

Pada hari ke 6, kelompok kedua kembali makan makanan hanya gula dan ragi. Sepanjang hari, para ilmuwan dengan hati-hati mengukur berapa banyak setiap kelompok lalat makan. Lalat buah yang baru-baru ini memakan pemanis buatan sekarang makan 30 persen lebih banyak daripada lalat yang telah memakan makanan normal selama ini. Namun, beberapa hari setelah sucralose dikeluarkan dari diet lalat-lalat itu, mereka kembali makan makanan dalam jumlah normal.

Untuk memahami cara kerja sucralose, para peneliti menonaktifkan beberapa gen pada lalat buah. Gen yang mereka hancurkan memainkan peran besar dalam menentukan berapa banyak dan jenis makanan apa yang dimakan organisme. Setelah itu, mereka memberi makan lalat ini makanan yang dicampur dengan sucralose. Lalat dengan gen yang dinonaktifkan tidak makan berlebihan. Ini menunjukkan bahwa gula palsu pasti telah mengacaukan aksi gen sehat, menyebabkan inang mereka makan berlebihan.

Data baru menunjukkan bahwa ketika gen-gen ini tidak berfungsi dengan baik, otak menjadi sedikit bingung. Otak lalat telah berevolusi untuk mengasosiasikan makanan yang manis dengan sejumlah kalori tertentu. Sesuatu yang lebih manis adalah, semakin banyak kalori yang dimilikinya. Tetapi dengan gula palsu, rasa manisnya datang tanpa kalori. “Ketika Anda mengambil pemanis buatan, otak entah bagaimana tertipu untuk waktu yang singkat,” kata Herzog. “Tetapi kemudian ia menyadari bahwa tidak ada kalori yang masuk.” Karena tidak dapat lagi mempercayai meteran manisnya untuk mengukur berapa banyak kalori yang ada di jalan, otak mulai berperilaku seolah-olah hewan itu kelaparan. Dan ini mendesak hewan itu – di sini, lalat buah – untuk mengambil lebih banyak makanan.

Para ilmuwan juga ingin tahu apakah hal yang sama akan terjadi pada mamalia. Jadi mereka mengulangi percobaan pada tikus. Mereka kembali makan beberapa diet dengan sucralose selama seminggu. Dan dibandingkan dengan mereka yang tidak mendapatkan gula palsu, tikus-tikus ini mengkonsumsi lebih banyak makanan setelah gula buatan dikeluarkan dari makanan mereka.

Lidah ‘Rasa’ Air Dengan Merasakan Asam

Banyak orang akan mengatakan air murni rasanya tidak seperti apa pun. Tetapi jika air tidak memiliki rasa, bagaimana kita tahu apa yang kita minum adalah air? Bahasa lidah kita memang memiliki cara untuk mendeteksi air, sebuah studi baru menunjukkan. Mereka melakukannya bukan dengan mencicipi air itu sendiri, tetapi dengan merasakan asam – yang biasanya kita sebut asam.

Semua mamalia membutuhkan air untuk bertahan hidup. Itu berarti mereka harus dapat mengetahui apakah mereka memasukkan air ke mulut mereka. Indera perasa kita telah berevolusi untuk mendeteksi zat-zat penting lainnya, seperti gula dan garam. Jadi mendeteksi air juga masuk akal, kata Yuki Oka. Ia mempelajari otak di Institut Teknologi California di Pasadena.

Oka dan rekan-rekannya telah menemukan bahwa area otak yang disebut hipotalamus (Hy-poh-THAAL-uh-mus) dapat mengendalikan rasa haus. Tapi otak saja tidak bisa merasakan. Itu harus menerima sinyal dari mulut untuk mengetahui apa yang kita cicipi. “Harus ada sensor yang mendeteksi air, jadi kami memilih cairan yang tepat,” kata Oka. Jika Anda tidak bisa merasakan air, Anda mungkin minum cairan lain secara tidak sengaja. Dan jika cairan itu beracun, itu bisa menjadi kesalahan fatal.

Untuk berburu sensor air ini, Oka dan kelompoknya mempelajari tikus. Mereka menetes ke cairan lidah binatang dengan berbagai rasa: manis, asam dan gurih. Mereka juga meneteskan air murni. Pada saat yang sama, para peneliti merekam sinyal-sinyal listrik dari sel-sel saraf yang menempel pada sel-sel pengecap. Seperti yang diharapkan, para ilmuwan melihat respons saraf yang kuat untuk semua rasa. Tetapi mereka melihat respons kuat yang sama terhadap air. Entah bagaimana, selera merasakan air.

Mulut adalah tempat yang basah. Itu diisi dengan air liur – campuran enzim dan molekul lainnya. Mereka termasuk ion bikarbonat – molekul kecil dengan muatan negatif. Bikarbonat membuat air liur, dan mulut Anda, sedikit dasar. Zat dasar memiliki pH lebih tinggi dari air murni. Mereka adalah kebalikan dari zat asam, yang memiliki pH lebih rendah dari air.

Ketika air mengalir ke mulut Anda, air liur itu menyapu. Enzim dalam mulut Anda langsung masuk menggantikan ion-ion itu. Ini menggabungkan karbon dioksida dan air untuk membuat bikarbonat. Sebagai efek samping, ia juga menghasilkan proton.

Bikarbonat bersifat basa, tetapi proton bersifat asam – dan beberapa perasa memiliki reseptor yang merasakan asam. Reseptor ini untuk mendeteksi rasa yang kita sebut “asam” seperti pada lemon. Ketika proton yang baru dibuat mengenai reseptor penginderaan asam, reseptor mengirim sinyal ke saraf perasa. Dan saraf kuncup rasa terbakar bukan karena mendeteksi air, tetapi karena mendeteksi asam.

Untuk mengkonfirmasi ini, Oka dan kelompoknya menggunakan teknik yang disebut optogenetics. Dengan metode ini, para ilmuwan memasukkan molekul peka cahaya ke dalam sel. Ketika cahaya menyinari sel, molekul itu memicu impuls listrik.

Memata-matai Otak Dalam Aksi

Anda biasanya tidak diam. Begitu pula kebanyakan hewan. Sekarang tiga alat baru memungkinkan para ilmuwan melihat apa yang terjadi di dalam otak dan sistem saraf – bahkan ketika seekor binatang bergerak.

Ini mungkin terdengar seperti bukan masalah besar. Kecuali itu makhluk hidup cenderung bergerak. Mendapatkan gambar beresolusi tinggi dari sesuatu yang kecil (misalnya sel) cenderung mengharuskan mereka tidak bergerak. Sehingga bisa menghadirkan masalah besar bagi peneliti. Dan masalah itulah yang coba ditaklukkan oleh teknik baru.

Setiap inovasi dibangun di atas yang lain. Salah satunya adalah mikroskop baru yang dapat memfilmkan sel-sel otak, atau neuron, pada hewan kecil saat mereka bergerak atau melakukan hal-hal lain. Alat lain menggunakan medan magnet atau gelombang radio untuk menghidupkan atau mematikan neuron pada hewan hidup. Teknologi ketiga menawarkan alat portabel untuk melihat apa yang terjadi di otak manusia.

Alat-alat baru ini dapat membantu para ilmuwan mempelajari lebih banyak tentang otak yang hidup. Dan itu selalu menjadi tantangan. Sebagai permulaan, tengkorak menutupi otak pada banyak hewan. Tulang itu, seperti jaringan otak, adalah buram. Jadi Anda tidak bisa melihat melalui mereka. Dan melihat potongan-potongan itu – dikeluarkan dari tubuh dan di bawah mikroskop normal – tidak menunjukkan apa yang terjadi di otak hidup. Namun aktivitas otak itulah yang sangat diinginkan oleh banyak ilmuwan untuk dipahami dengan lebih baik.

Untungnya, itulah yang dapat ditampilkan oleh alat-alat baru ini.

Otak Anda adalah pusat komando tubuh. Ia mengirim dan menerima sinyal dari seluruh penjuru. Sinyal-sinyal itu mengendalikan apa yang tubuh kita lakukan dan bagaimana kita bertindak. Mempelajari pesan-pesan ini dapat menjelaskan bagaimana otak biasanya berinteraksi dengan bagian tubuh lainnya. Dan itu dapat lebih membantu para ilmuwan menemukan – dan mengobati – apa yang salah dalam penyakit yang mempengaruhi otak.

Elizabeth Hillman adalah seorang insinyur biomedis di Universitas Columbia di New York City. Mikroskop baru timnya dapat membuat film tentang apa yang terjadi di otak hewan – bahkan yang bergerak.

Hewan seperti lalat buah, cacing gelang dan ikan zebra sering berfungsi sebagai organisme model. Mereka “mendukung” orang dalam eksperimen tertentu. Ya, otak mereka cenderung sangat kecil. Mereka mungkin memiliki kurang dari setengah juta neuron, dibandingkan dengan hampir 100 miliar di otak manusia. Namun pusat saraf pada hewan-hewan ini melakukan banyak hal yang sama seperti otak manusia. Dan mereka sering melakukannya menggunakan jenis sel, organ, atau molekul pemberi sinyal yang sama.

Otak Remaja

Tahun-tahun remaja dapat bermain seperti novel petualangan pilihan Anda sendiri, di mana godaan sehari-hari mengarah pada keputusan yang sulit. Bagaimana jika saya melakukan lompatan besar di sepeda saya? Apa hal terburuk yang bisa terjadi jika saya menyelinap keluar setelah jam malam? Haruskah saya mencoba merokok?

Remaja harus bertindak berdasarkan parade pilihan tanpa akhir. Beberapa pilihan, termasuk merokok, datang dengan konsekuensi serius. Akibatnya, remaja sering menemukan diri mereka terjebak di antara kecenderungan impulsif mereka (Coba saja!) Dan kemampuan mereka yang baru ditemukan untuk membuat pilihan yang baik dan logis (Tunggu, mungkin itu bukan ide yang bagus!).

Jadi apa yang membuat otak remaja begitu rumit? Apa yang mendorong remaja lebih dari kelompok umur lainnya, terkadang membuat keputusan yang terburu-buru atau dipertanyakan? Dengan mengintip otak remaja, para ilmuwan yang mempelajari perkembangan otak telah mulai menemukan jawaban. Tahun-tahun remaja dapat bermain seperti novel petualangan pilihan Anda sendiri, di mana godaan sehari-hari mengarah pada keputusan-keputusan sulit. Bagaimana jika saya melakukan lompatan besar di sepeda saya? Apa hal terburuk yang bisa terjadi jika saya menyelinap keluar setelah jam malam? Haruskah saya mencoba merokok?

Remaja harus bertindak berdasarkan parade pilihan tanpa akhir. Beberapa pilihan, termasuk merokok, datang dengan konsekuensi serius. Akibatnya, remaja sering menemukan diri mereka terjebak di antara kecenderungan impulsif mereka (Coba saja!) Dan kemampuan mereka yang baru ditemukan untuk membuat pilihan yang baik dan logis (Tunggu, mungkin itu bukan ide yang bagus!).

Jadi apa yang membuat otak remaja begitu rumit? Apa yang mendorong remaja – lebih dari kelompok umur lainnya – terkadang membuat keputusan yang terburu-buru atau dipertanyakan? Dengan mengintip ke otak remaja, para ilmuwan yang mempelajari perkembangan otak sudah mulai menemukan jawaban.

Jika Anda pernah berpikir bahwa pilihan yang diambil remaja adalah tentang menjelajahi dan mendorong batasan, Anda sedang melakukan sesuatu. Para ahli percaya bahwa kecenderungan ini menandai fase yang diperlukan dalam perkembangan remaja. Proses ini membantu mempersiapkan remaja untuk menghadapi dunia sendiri. Ini adalah sesuatu yang semua manusia telah berevolusi untuk mengalami – ya, remaja di mana-mana melewati masa eksplorasi ini. Juga tidak unik bagi manusia: Bahkan tikus laboratorium mengalami fase yang sama selama perkembangan mereka.

Misalnya, percobaan laboratorium menunjukkan bahwa tikus muda tetap dekat dengan ibu mereka untuk keselamatan. Ketika tikus tumbuh, perilaku mereka juga demikian. “Ketika mereka mencapai pubertas, mereka seperti, ‘Saya akan mulai memeriksa bagaimana lingkungan ini terlihat tanpa ibuku,'” jelas Beatriz Luna, dari University of Pittsburgh.

Alkohol Dapat Mengubah Otak Remaja

Alkohol adalah obat. Dan setiap hari, lebih dari 4.750 anak-anak Amerika berusia 15 dan lebih muda mengambil minuman penuh pertama mereka dari obat ini. Itu menurut Penyalahgunaan Zat dan Administrasi Layanan Kesehatan Mental A.S., atau SAMHSA. Dan masalahnya bukan hanya konsumsi ini ilegal. Anak-anak yang mulai minum sebelum usia 15 juga lima kali lebih mungkin menjadi pecandu alkohol atau menyalahgunakan alkohol daripada orang-orang yang menunggu sampai dewasa untuk minum pertama mereka. Masalah besar lainnya bagi anak-anak yang bereksperimen dengan obat ini adalah bahwa mereka lebih cenderung mengkonsumsi alkohol dalam jangka waktu yang singkat daripada orang dewasa. Ini dikenal sebagai pesta minuman keras.

Apa yang disadari oleh sedikit orang adalah bahwa pesta minuman keras menimbulkan banyak risiko yang melampaui mabuk dan bertindak tidak bertanggung jawab. Itu sebabnya sebuah organisasi dokter baru saja mengeluarkan laporan baru yang menguraikan risiko-risiko itu. Itu muncul dalam edisi 30 Agustus Pediatrics.

Lorena Siqueira adalah dokter anak di Universitas Internasional Florida dan Rumah Sakit Anak Nicklaus di Miami. Dia mempelajari penggunaan alkohol remaja dan membantu menulis laporan Pediatrics yang baru. “Ketika anak-anak minum, mereka cenderung minum banyak,” katanya. Sayangnya, dia menambahkan, “Tubuh mereka tidak siap untuk menangani alkohol semacam itu.”

Beberapa remaja minum karena mereka memiliki harga diri rendah atau berpikir itu akan membuat mereka merasa lebih bahagia, lapor Pediatrics baru. Yang lain impulsif. Mereka mencari pengalaman baru. Remaja juga minum ketika banyak teman mereka minum.

SAMHSA mencatat, minum di bawah umur merupakan 11 persen dari semua alkohol yang dikonsumsi di Amerika Serikat. Lebih dari satu dari lima anak berusia 12 tahun ke bawah telah mengkonsumsi alkohol. Menjelang SMA, dua dari tiga remaja memiliki, sebuah laporan studi baru. Masalahnya: Banyak remaja tidak berhenti hanya beberapa teguk. Mereka pesta.

Pada orang dewasa, pesta minuman keras berarti menenggak setidaknya empat minuman berturut-turut, jika Anda seorang wanita – lima kali berturut-turut jika Anda seorang pria. Minuman adalah satu bir, satu gelas anggur atau satu gelas minuman keras. Untuk remaja, dibutuhkan lebih sedikit alkohol untuk membuat pesta. Menurunkan hanya tiga minuman berturut-turut adalah untuk anak laki-laki berusia 9 hingga 13 tahun atau untuk anak perempuan di bawah 17 tahun. Di antara anak laki-laki berusia 14 hingga 15 tahun, itu adalah empat minuman.

Lebih banyak orang dewasa minum alkohol daripada remaja. Tetapi di kalangan peminum, remaja lebih mungkin dibandingkan pesta dewasa, kata Siqueira. Sekitar 28 hingga 60 persen remaja yang minum pesta minuman keras melaporkan, katanya. Memang, 9 dari 10 minuman yang diminum oleh mereka yang berusia di bawah 21 berada dalam episode pesta minuman keras, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC.

Ilmu Keren Cabai

Irisan lada jalapeno hijau mengkilap menghiasi sepiring nacho. Mengunyah salah satu cabai yang terlihat tidak bersalah akan membuat mulut seseorang meledak dengan kembang api pedas. Beberapa orang takut dan menghindari sensasi yang menyakitkan, menyiram, dan membakar mulut. Yang lain suka luka bakar.

“Seperempat populasi dunia makan cabai setiap hari,” catat Joshua Tewksbury. Dia adalah ahli biologi yang menghabiskan 10 tahun mempelajari cabai liar. Dia juga kebetulan menikmati makan makanan pedas.

Cabai cabe lebih dari sekadar membakar mulut orang. Para ilmuwan telah menemukan banyak kegunaan untuk bahan kimia yang memberikan tenaga sayuran ini. Disebut capsaicin (Kap-SAY-ih-sin), itu adalah bahan utama dalam semprotan merica. Beberapa orang menggunakan senjata ini untuk pertahanan diri. Kapsaicin semprotan tingkat tinggi akan membakar mata dan tenggorokan penyerang – tetapi tidak akan membunuh orang. Dalam dosis yang lebih kecil, capsaicin dapat meredakan rasa sakit, membantu menurunkan berat badan dan kemungkinan memengaruhi mikroba di usus agar orang tetap sehat. Sekarang seberapa keren itu?

Mengapa ada orang yang mau makan sesuatu yang menyebabkan rasa sakit? Capsaicin memicu aliran hormon stres. Ini akan membuat kulit memerah dan berkeringat. Itu juga bisa membuat seseorang merasa gelisah atau bersemangat. Beberapa orang menikmati perasaan ini. Tapi ada alasan lain mengapa cabai muncul di piring makan di seluruh dunia. Cabai benar-benar membuat makanan lebih aman untuk dimakan.

Saat makanan berada dalam cuaca hangat, mikroba pada makanan mulai bertambah banyak. Jika orang makan makanan dengan terlalu banyak kuman ini, mereka berisiko menjadi sangat sakit. Suhu dingin di dalam lemari es membuat sebagian besar mikroba tidak tumbuh. Itulah sebabnya kebanyakan orang saat ini mengandalkan lemari es untuk menjaga makanan mereka tetap segar. Tapi dulu, peralatan itu tidak tersedia. Cabai itu. Capsaicin dan bahan kimia lainnya, ternyata, dapat memperlambat atau menghentikan pertumbuhan mikroba. (Bawang putih, bawang, dan banyak bumbu masakan lainnya juga bisa.)

Sebelum lemari es, orang-orang yang tinggal di bagian paling panas di dunia mengembangkan rasa untuk makanan pedas. Contohnya termasuk kari India panas dan tamale Meksiko yang berapi-api. Preferensi ini muncul seiring waktu. Orang-orang yang pertama kali menambahkan cabai ke dalam resep mereka mungkin tidak tahu bahwa cabai bisa membuat makanan mereka lebih aman; mereka hanya menyukai barang-barang itu. Tetapi orang-orang yang makan makanan pedas cenderung lebih jarang sakit. Pada waktunya, orang-orang ini akan lebih mungkin untuk membesarkan keluarga yang sehat. Hal ini menyebabkan populasi pecinta bumbu pedas. Orang-orang yang datang dari belahan dunia yang dingin cenderung tetap dengan resep yang lebih hambar. Mereka tidak membutuhkan rempah-rempah itu untuk menjaga keamanan makanan mereka.

Mengapa cabe sakit

Panasnya cabai sebenarnya bukan rasa. Perasaan terbakar itu berasal dari sistem respons rasa sakit tubuh. Capsaicin di dalam lada mengaktifkan protein dalam sel manusia yang disebut TRPV1. Pekerjaan protein ini adalah merasakan panas. Ketika itu terjadi, ia memberi tahu otak. Otak kemudian merespons dengan mengirimkan sentakan rasa sakit kembali ke bagian tubuh yang sakit.

Biasanya, respons nyeri tubuh membantu mencegah cedera serius. Jika seseorang secara tidak sengaja meletakkan jari-jari di atas tungku yang panas, rasa sakit itu membuatnya menarik kembali tangannya dengan cepat. Hasilnya: luka bakar ringan, bukan kerusakan kulit permanen.

Belajar Menggerakkan Otak

Musisi, atlet, dan juara kuis semuanya memiliki satu kesamaan: pelatihan. Belajar memainkan alat atau olahraga membutuhkan waktu dan kesabaran. Ini semua tentang terus menguasai keterampilan baru. Hal yang sama berlaku ketika mempelajari informasi – mempersiapkan mangkuk kuis, katakanlah, atau belajar untuk ujian besar.

Seperti yang dikatakan oleh para guru, pelatih, dan orang tua: Berlatih menjadi sempurna.

Melakukan sesuatu berulang kali tidak hanya membuatnya lebih mudah. Ini benar-benar mengubah otak. Itu mungkin tidak mengejutkan. Tapi bagaimana tepatnya proses itu terjadi sudah lama menjadi misteri. Para ilmuwan telah mengetahui bahwa otak terus berkembang selama masa remaja kita. Tetapi para ahli ini dulu berpikir bahwa perubahan itu berhenti begitu otak matang.

Tidak lagi.

Data terbaru menunjukkan bahwa otak terus berubah selama hidup kita. Sel tumbuh. Mereka membentuk koneksi dengan sel-sel baru. Beberapa berhenti berbicara dengan yang lain. Dan bukan hanya sel-sel saraf yang bergeser dan berubah saat kita belajar. Sel-sel otak lain juga ikut beraksi.

Para ilmuwan telah mulai membuka kunci rahasia ini tentang bagaimana kita belajar, tidak hanya dalam blok jaringan yang sangat besar, tetapi bahkan di dalam sel-sel individual.

Otak bukanlah satu gumpalan besar jaringan. Hanya enam hingga tujuh minggu setelah perkembangan embrio manusia, otak mulai terbentuk menjadi berbagai bagian. Nantinya, area ini masing-masing akan mengambil peran yang berbeda. Pertimbangkan korteks prefrontal. Itu adalah wilayah tepat di belakang dahi Anda. Di situlah Anda memecahkan masalah. Bagian lain dari korteks (lapisan luar otak) membantu proses penglihatan dan suara. Jauh di dalam otak, hippocampus membantu menyimpan ingatan. Ini juga membantu Anda mencari tahu di mana hal-hal berada di sekitar Anda.

Para ilmuwan dapat melihat bagian otak mana yang aktif dengan menggunakan pencitraan resonansi magnetik fungsional, atau fMRI. Di jantung setiap perangkat fMRI adalah magnet yang kuat. Ini memungkinkan perangkat untuk mendeteksi perubahan aliran darah. Sekarang, ketika seorang ilmuwan meminta sukarelawan untuk melakukan tugas tertentu – seperti bermain game atau mempelajari sesuatu yang baru – mesin itu mengungkapkan di mana aliran darah dalam otak paling tinggi. Peningkatan aliran darah ini menyoroti sel mana yang sibuk bekerja.

Banyak ilmuwan otak menggunakan fMRI untuk memetakan aktivitas otak. Yang lain menggunakan tipe lain dari pemindaian otak, yang dikenal sebagai positron emission tomography, atau PET. Para ahli telah melakukan banyak penelitian seperti itu. Masing-masing melihat bagaimana area spesifik otak merespons tugas tertentu.