Super-Earth Bukan Tempat Untuk Lempeng Tektonik

Permukaan sepupu Bumi berukuran besar di luar tata surya mungkin tidak goyang dan bergerak seperti yang ada di planet rumah kita. Atau itulah yang disarankan penelitian baru.

Tata surya kita hanya menampung delapan planet. Tetapi para ilmuwan telah menemukan hampir 2.000 lainnya yang mengorbit bintang di luar matahari kita. Ini adalah exoplanet. Beberapa berbatu seperti Bumi, tetapi jauh lebih besar. Raksasa ini disebut super-Bumi.

Permukaan planet kita dipecah menjadi sekitar selusin lempeng tektonik besar. Pelat-pelat ini bermigrasi secara perlahan seiring waktu. Gerakan mereka dapat menyebabkan gempa bumi besar di mana lempeng bertabrakan. Lempeng tektonik juga menggerakkan siklus karbon. Karbon mengalir di antara daratan, lautan, dan atmosfer Bumi. Siklus itu membantu mengatur suhu planet dan memungkinkan kehidupan untuk berkembang, catat Takehiro Miyagoshi. Dia adalah ilmuwan bumi dan planet di Badan Jepang untuk Sains dan Teknologi Kelautan-Bumi di Yokohama.

Interior super-Earths mengalami tekanan luar biasa. Dalam studi baru, tim Miyagoshi mensimulasikan tekanan ekstrem ini. Pekerjaan itu menunjukkan bahwa exoplanet ini mungkin memiliki cangkang luar yang tebal dan stagnan. Lebih dalam di planet-planet ini, batu lengket bersirkulasi dengan lamban. Sifat-sifat itu membuat keberadaan lempeng tektonik tidak mungkin, para ilmuwan menyimpulkan. Mereka melaporkan temuan mereka dalam sebuah makalah yang akan segera diterbitkan dalam Journal of Geophysical Research: Planet.
Para ilmuwan belum menemukan planet selain Bumi yang mampu mendukung kehidupan. Studi baru menunjukkan bahwa kurangnya lempeng tektonik di Bumi super membuat planet-planet ini cenderung mendukung iklim yang ramah terhadap kehidupan. Alasannya: Planet-planet ini tidak mungkin memiliki siklus karbon yang kuat, yang menghilangkan dan menambah karbon dioksida.

“Kami pikir Bumi super membosankan,” kata Miyagoshi. “Poin ini harus diingat dalam pencarian kita tentang planet layak huni.”

Pelat tektonik bumi digerakkan oleh sabuk konveyor dari batu yang tenggelam dan naik. Studi sebelumnya telah meramalkan bahwa panas ekstra di dalam super-Earth akan dengan mudah menggerakkan gerakan serupa.

Studi-studi tersebut, bagaimanapun, mengadaptasi simulasi yang dibuat sebelumnya dari gerakan internal Bumi. Studi tidak mempertimbangkan perubahan yang datang dengan planet yang lebih besar, kata Miyagoshi. Planet yang lebih besar memberi tekanan lebih besar pada interiornya. Itu meningkatkan suhu pada kedalaman yang lebih rendah. Dan itu mengubah cara batu dan magma – batu cair – bergerak melalui planet ini.

Miyagoshi dan rekan-rekannya mensimulasikan sebuah planet dengan massa Bumi 10 kali. Gumpalan batu dingin turun ke bagian dalam simulasi. Kemudian, tekanan yang meningkat memanaskan batu dan menghentikan kejatuhannya. Demikian pula, gumpalan magma yang naik mendingin dan melambat saat mereka naik ke permukaan. Gerakan lesu ini menciptakan cangkang stagnan di sekitar planet yang tebalnya sekitar 1.800 kilometer. Itu hampir sama dengan jari-jari bulan.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *