Warna Lemak Tubuh Mungkin Memengaruhi Bagaimana Langsingnya Orang

Lemak terkadang mendapat rap yang buruk. Ini sering dikaitkan dengan kelebihan berat badan dan kesehatan yang buruk. Tetapi lemak adalah bagian penting dari semua makhluk hidup. Dalam tubuh kita sendiri, lemak terletak di bawah kulit dan memeluk organ-organ kita. Tugasnya adalah menyimpan kalori ekstra hingga dibutuhkan. Sepertinya peran langsung. Atau itu?

Padahal, lemak tubuh itu kompleks. Sampai saat ini, para ilmuwan berpikir orang hanya memiliki satu jenis. Disebut lemak putih, lemak ini menyimpan kalori berlebih dalam molekul yang disebut lipid. Lipid dapat dipecah untuk energi ketika makanan sulit ditemukan. Lemak putih adalah apa yang orang pikirkan ketika mereka memikirkan lemak tubuh.

Tetapi sekitar 50 tahun yang lalu, para peneliti menemukan bahwa orang juga memiliki lemak coklat. Ini sebenarnya membakar kalori.

Para ilmuwan pertama kali menemukan lemak coklat sekitar 500 tahun yang lalu. Mereka menemukannya di marmut hibernasi (juga dikenal sebagai groundhogs atau woodchucks). Hanya sedikit lemak tubuh yang berwarna coklat. Jadi untuk waktu yang lama, para ilmuwan mengira lemak coklat adalah kelenjar yang hanya ada pada hewan yang berhibernasi. Hanya dalam 100 tahun terakhir mereka menyadari “kelenjar” ini sebenarnya adalah jenis lemak khusus.

Para ilmuwan masih belajar tentang lemak coklat. Penelitian telah menemukan pentingnya hewan hibernasi. Penelitian itu membantu menunjukkan bahwa lemak cokelat memainkan peran penting dalam cara tubuh menggunakan energi. Dan hubungan itu menunjukkan bahwa meningkatkan lemak coklat pada orang mungkin membantu mereka menurunkan berat badan dan mungkin mengobati penyakit kronis tertentu, seperti diabetes.

Sebagian besar lemak tubuh pada hewan, termasuk manusia, berwarna putih. Dan itu adalah jaringan yang menyelamatkan jiwa. Sebagian besar hewan tidak memiliki persediaan makanan konstan. Sampai cukup baru-baru ini, kebanyakan orang juga tidak. Lemak putih memungkinkan individu untuk makan lebih dari yang mereka butuhkan ketika makanan mudah ditemukan. Ini menyimpan kalori ekstra itu sampai makanan menjadi langka. Kemudian tubuh membakarnya untuk energi agar tetap hidup sampai lebih banyak makanan muncul.

Hewan yang berhibernasi mengambil ini secara ekstrim, jelas Mallory Ballinger. Dia adalah ahli biologi evolusi di University of California, Berkeley. Hibernasi memungkinkan banyak hewan untuk melewati kondisi musim dingin yang keras. Kelelawar, tupai, dan beruang, misalnya, semua makan di musim gugur. Mamalia ini mengemas pon – hingga setengah dari berat badan mereka – dalam persiapan untuk musim dingin yang panjang dan dingin.

Hewan tidak makan ketika mereka berhibernasi. Sebaliknya, mereka membakar lemak putih mereka untuk menjaga tubuh mereka tetap berjalan. Tetapi mereka hanya memiliki begitu banyak lemak untuk dibakar. Untuk membuatnya bertahan sepanjang musim dingin, makhluk ini harus menggunakannya perlahan. Jauh lebih lambat dari biasanya. Untuk melakukan ini, mereka memasuki keadaan yang disebut mati suri.